《刺針》報告:疫苗 50 年來拯救逾 1.5 億人生命

疫苗自面世以來都拯救大量生命。最新刊於《刺針》的報告指,自 1974 年世衛 (WHO) 實施全球擴大免疫計劃以來,疫苗已拯救了 1.54 億人的生命。

該計劃的目標是為所有兒童提供疫苗,雖然在這方面存在持久的挑戰,但效果非常明顯,並在過去 50 年避免了大量死亡,其中絕大多數是 1 歲以下兒童。

有撰寫報告的澳洲 Telethon 兒童研究所傳染病模型專家 Andrew Shattock 表示,團隊還發現,過去 50 年麻疹疫苗接種佔接種疫苗總效益的 60% 。

這些發現提醒大眾疫苗接種的效果,不僅保護接種疫苗的人,也保護括幼兒、老人和免疫功能低下者等這些社區最脆弱人口,免受傳染病的侵害。

然而,近年反疫苗浪潮,令全球多地有很多原本因疫苗而受控制的傳染病捲土重來。早前,有專家已警告,美國將因疫苗接種率跌至臨界點,未接種疫苗的人不再必然受到群體免疫的保護。而全球趨勢同樣令人擔憂。 2021 年,全球未接種麻疹疫苗的兒童數量創歷史新高,導致隨後幾年世界各地多次爆發麻疹疫情,其中包括美國;該國曾於 2000 年宣佈在本土撲滅麻疹。

專家表示,疫苗接種率急劇下降的驅動因素不是猶豫不決,而是源自自滿 (complacency) 與冷漠 (apathy)  。部分問題可能在於,當疫苗起到預防疾病的作用時,大眾看到的病例和疫情會減少,從而消除了對未能為人口接種疫苗風險相關的情緒。

天花是首種也是唯一一種在全球透過疫苗消滅的傳染病,最後一次已知的自然病例是在 1977 年出現。

世衛表示,疫苗接種計劃即將消滅阿富汗和巴基斯坦的野生小兒麻痺病毒,但這兩個國家由該病毒造成的脊髓灰質炎仍然很流行。另外,今年較早前一項蘇格蘭研究顯示,在青少年時期接種過人類乳突病毒 (HPV) 疫苗的人口中,無發現任何子宮頸癌病例,使該國走在完全消除年輕女性患子宮頸癌的正確道路上。

團隊又發現,觀察到的全球嬰兒死亡率下降有 40% 源自疫苗接種,其他可能的因素包括衛生條件、醫療保健和潔淨飲用水的改善。

Shattock 表示,經過 50 年的努力,截至 2024 年,任何 10 歲以下兒童存活到下一個生日的可能性,都會提高 40% 。該個由世衛資助的研究也發現,每透過疫苗挽救一條生命,平均就能獲得 66 年的完全健康,相當於總共 102 億年的健康壽命。

雖然疫苗不能預防所有感染,但可顯著降低疾病的嚴重程度和住院機會,這反過來可能有助預防神經退化性疾病。同時,不同的團隊正努力改進疫苗,並試驗新的疫苗技術,以保護人類免受傳染病和癌症的侵害。

來源:

Science Alert, Vaccines Have Saved a Staggering 154 Million Lives in The Last 50 Years

報告:

Shattock, A.J., Johnson, H.C., Sim, S.Y. & et al. (2024). Contribution of vaccination to improved survival and health: modelling 50 years of the Expanded Programme on Immunization. The Lancet. doi: 10.1016/S0140-6736(24)00850-X

文/AC

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