《新英格蘭醫學雜誌》信件公開全球第 4 位 HIV 感染者被治癒療程

來自加州的「希望之城病人 (The City of Hope patient) 」 Paul Edmonds 是史上第 4 位被治癒的 HIV 患者,他同時患有癌症。自從 5 年前最後一次治療以來,他體內的急性髓性白血病和 HIV 都經已消失。在最新刊於《新英格蘭醫學雜誌》的信件則詳細描述了 Edmonds 的療程。

Edmonds 所使用的療法被稱為異體造血幹細胞移植 (allogeneic haematopoietic stem cell transplantation) ,此療法是治療白血病、骨髓瘤和淋巴瘤等血癌的最後一部分。原理是因為患者骨髓中的造血幹細胞已被放射治療或化療破壞,醫生會將來自具有類似(但不相同)基因且健康的造血幹細胞移植到患者體內,幫助患者身體產生無癌細胞的血液。

該醫生團隊指,捐贈的幹細胞還有與 HIV-1 抵抗力相關的基因突變。因此可治癒到 Edmonds 的 HIV 。在移植手術前,他已感染 HIV-1 31 年。

1988 年, Edmonds 被診斷出帶 HIV 和患有愛滋病,他形容當時感覺就像被判死刑。而他自 1997 年起一直接受 HIV 抗逆轉錄病毒治療,該治療有效地將病毒抑制到不可檢測的水平。不過抗病毒療法無法完全治癒 HIV ,所以病毒的 DNA 一直存在於其血液免疫細胞中,直到他的癌症治療將另一種 DNA 引入體內。

現年 67 歲的 Edmonds 在移植中接受的幹細胞有兩個名為 CCR5 delta-3 的罕見基因突變副本, CCR5 delta-3 會使攜帶者對 HIV 具有抵抗力;現時已知全球只有大約 1至 2 % 人口帶有這種突變,但是次的捐贈者是透過希望之城的血液幹細胞和骨髓移植計劃發現的。

正常情況下, HIV 利用受體 CCR5 進入並攻擊免疫系統,但 CCR5 突變意味著病毒無法經此途徑進入身體。

移植手術完全用捐贈者的骨髓和造血幹細胞取代了 Edmonds 原本的骨髓和造血幹細胞。自此,他就無再表現出任何患 AML 或 HIV 的跡象,紅血球曾經含有的 HIV DNA 也不再被發現。他亦是世界上僅有的 5 名因療法治癒了 HIV 。

Edmonds 同意在移植後 25 個月停止其 HIV 治療,因為如果病毒仍然存在,血液中的 HIV RNA 會重新出現。不過團隊指出, Edmonds 在停止抗逆轉錄病毒治療後 35 個月內無再重新感染 HIV-1 ,表明接受低強度異體造血幹細胞移植治療癌症的較老患者也有機會能會治癒 HIV-1 感染。

然而,幹細胞移植存在很大風險,並非所有 HIV 感染者都能接受這種治療。暫時仍然只適用於患有危及生命的血癌患者。

來源:

Science Alert, California Man Free of HIV And Cancer in Astonishing Medical Recovery

報告:

Dickter, J.K., Aribi, A., Cardoso, A.A. & et al. (2024). HIV-1 Remission after Allogeneic Hematopoietic-Cell Transplantation. NEJM 390:669-671. DOI: 10.1056/NEJMc2312556

文/AC

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