《科學》:為何猴痘主要在男男性行為者之間爆發?

猴痘突然爆發以來,學界有兩大問題迫在眉睫:為何一種從未成功大規模傳播到非洲以外的病毒突然導致全球爆發?為何絕大多數患者是男男同性戀者?

對性傳播感染的長期研究和對當前疫情的早期研究表明,答案可能是互相緊扣的:該病毒可能已經進入男男同性戀社區內有高度互動的性網絡,並以在普遍人口中無法快速傳播的方式感染其他人。

倫敦衛生與熱帶醫學學院團隊上週以預印期刊形式,上載了流行病學模型研究支持說法,並表明如果不遏制猴痘傳播,疫情將繼續在全球男男同性戀社區迅速增長,但重申廣泛人口的感染風險仍然很低。

倫敦帝國理工學院傳染病模型師 Lilith Whittles 警告,發現較多男男同性戀者感染猴痘可能是個扭曲畫面,因為這些人口與醫生的關係,可能比異性戀男性好。埃默里大學病毒學家 Boghuma Titanji 亦指出,現時似乎未有足夠異性戀社交網絡的研究,顯示猴痘並無在更廣泛人口中造成問題。

然而,大多數研究人員表示,這種「確定性偏差」不太可能解釋現時猴痘以驚人模式傳播開去。雖然一些輕度感染的猴痘患者有可能被漏診或誤診,但很多人都有非常典型的皮疹和疼痛,需要住院治療。如果男男同性戀者社區以外的許多人患有猴痘,現時的統計數據會顯示更多患者人數。

性接觸在傳播中亦可能起作用。英國的研究人員在一些患者的精液中發現了傳染性病毒 DNA,但他們不確定這對猴痘傳播是否重要,因為過去的案例顯示,皮膚接觸足以感染到該病毒。 

Wittles 強調,男男同性戀者的性網絡在本質上與其他群體沒有甚麼不同,但當中的核心人口關係,比社區以外的人緊密得多。他們更頻繁地更換性伴侶,並且更有可能同時擁有多個性伴侶。

由於是次研究僅基於英國數據,團隊強調研究結果可能不適用於其他地方,其他因素亦可能使疫情惡化,例如猴痘可能會發生基因突異,使其更容易傳播,而接種天花疫苗的人口比例也正在下降,因為從 1970 年代開始,全世界都放棄了天花疫苗接種。

病毒在未來幾個月的傳播速度將取決於各國的防控措施。歐洲、加拿大和美國的國家衛生當局已發布了關於如何降低猴痘感染風險的指南;約會應用程式已提醒用戶注意猴痘的風險及其症狀,兩者都可能會改變猴痘感染模式。 

另外,提高衛生保健工作者的意識也可能產生影響,因為更快診斷出患者將可更快隔離到他們,減少猴痘繼續傳播。

來源:

Science, Why the monkeypox outbreak is mostly affecting men who have sex with men

文/AC、審/WL

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