「草泥馬」陰莖直接插入子宮授精 或增懷孕機率

俗稱「草泥馬」的羊駝,是人類唯一一種已知會將陰莖進入子宮直接授精的哺乳類動物。最新刊於 PLOS One 的研究更指,這可能有助增加羊駝的懷孕機會。

大自然中有很多詭異的交配模式,因為找到適合的配偶通常很困難,因此不同動物都出盡渾身解數盡可能提高成功交配的機會。在大多數哺乳類中,陰莖會插入陰道,授精發生在陰道穹 (fornix) ,但有一些哺乳類例如馬、小鼠、大鼠和雪貂等,授精則在子宮內進行。

然而,過往透過間接證據,羊駝的交配方式被認為是獨一無二的,因為牠們具有子宮內授精和陰莖直接插入子宮。

為找出答案,團隊檢查了 10 隻在交配後 1 小時或 24 小時後被宰殺的雌性羊駝生殖系統。團隊發現,這些羊駝生殖道有「明顯出血」的證據,包括處女膜、子宮頸和子宮角末端,而最近沒有交配的羊駝則無這種情況。

他們將此作為證據,證明雄性羊駝將陰莖刺入雌性的整個生殖道,刺入子宮角的最尖端,從而造成擦傷和細血管破裂。

團隊指,來自雄性羊駝的精子隨後沉積在輸卵管入口的子宮乳突,並在交配後 1 小時內從該處進入輸卵管。

說法亦受羊駝不尋常的陰莖形態所支持:雄性羊駝的陰莖又長又薄,具有纖維彈性,在末端有堅硬的軟骨。

這似乎是一種奇怪的繁殖方法,但可能對羊駝有進化上好處。團隊認為,這獨特的交配模式可能會提高成功授精和懷孕的機率,當中甚至可能有一些值得進一步研究的免疫學機制。團隊補充,生殖道傷口引起的發炎可能有助受精卵植入子宮壁,或有助於誘導排卵。

來源:

IFL Science, Alpaca Sex Is So Weird, It’s Never Been Seen In Another Mammal

報告:

Brennan, P.L.R., Purdy, S. & Bacon, S.J. (2024). Intra-horn insemination in the alpaca Vicugna pacos: Copulatory wounding and deep sperm deposition. PLOS One. doi: 10.1371/journal.pone.0295882

文/AC

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