【人體奇妙睇】小肥波:屁眼竟可輔助呼吸?!

廢物從肛門排出是常識,將東西從肛門吸入則被視為異端。然而,去年一份研究就指,在呼吸窘迫下的囓齒類動物和豬身上,氧氣可以被直腸 (rectum) 組織吸收,幫助動物康復過來!

該團隊更提出,如果無法透過傳統呼吸輔助方法救命,將氧氣揼入直腸他朝有日會成為救星。

大多數哺乳類動物會通過嘴和鼻呼吸,由肺將氧氣輸送到身體各部份。一些水生動物,包括海參和鯰魚,則會透過腸道呼吸。事實上,人類的腸道組織很容易吸收藥物成份,但從來都無人知道氧氣是否可以通過哺乳類動物的腸道進入血液。

為了找出答案,美國辛辛那提兒童醫院的日藉腸胃病學家武部貴則 (Takanori Takebe) 團隊就測試了幾種方法,來為短暫缺氧的小鼠和豬從腸道進行輔助呼吸。在其中一組 11 隻小鼠中, 4 隻的腸道被擦洗以減薄黏膜內層厚度,並改善氧氣吸收效率。之後團隊將純淨的加壓氧氣注入腸道經過擦洗的小鼠和 4 隻未擦洗的小鼠,其餘則為對照組。

團隊在測試時,從動物身上抽走氧氣使其缺氧,並發現 3 隻無接受腸道氧氣且腸道無被擦洗的小鼠存活時間中位數為 11 分鐘;通過肛門接受氧氣、腸道未擦洗的小鼠存活時間為 18 分鐘,只有腸道受擦洗且從腸道進行輔助呼吸的小鼠才能在長達 1 小時的實驗中存活,而存活率為 75% 。

然而,團隊想要摒棄繁重且危險的腸道擦洗過程。因此,他們用稱為全氟化碳 (perfluorocarbons) 的液體代替了加壓氧氣,該種液體可以攜帶大量氧氣,並且經常在手術期間用作血液的替代品。由於全氟化碳密度很高,也可以幫助將黏液排出腸道。

團隊將含大量氧氣的全氟化碳,注入 3 隻缺氧小鼠和 7 隻缺氧豬的肛門重新測試;作為對照,他們將鹽水注入 2 隻缺氧小鼠和 5 隻缺氧豬的腸道。

對照組的血氧水平在短時間已急劇下降,而帶全氟化碳小鼠的血氧水平則可穩定在正常水平。在豬組中,注入全氟化碳的豬血氧飽和度增加了約 15% ,緩解了牠們的缺氧症狀;皮膚和四肢的顏色和暖度都能在幾分鐘內恢復。

武部貴則指出,發現證明哺乳類動物可以透過腸道吸收氧氣,而這種吊詭的方法是安全的。雖然方法需要在人體中進行安全測試,但武部貴則認為,例如像 COVID-19 疫情前期,傳統呼吸輔助方法不足時,通過肛門注射含氧液體來幫助挽救人類生命將有巨大幫助。

不過,未來將要更多研究去判斷,同樣的發現會否在人類身上出現,尤其將氧氣引入腸道,可能會殺死參與消化的微生物,打亂腸道微生態。

報告:

Okabe, R., Chen-Yoshikawa, T.F., Yoneyama, Y. & et al. (2021). Mammalian enteral ventilation ameliorates respiratory failure. Clinical And Translational Resource And Technology Insights Volume 2, Issue 6, P773-783.E5, June 11, 2021. doi: 10.1016/j.medj.2021.04.004

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小肥波

www.facebook.com/siufeiball 最愛吃喝玩樂,望有錢從天而降,全人類不須工作。 文章散見於權威科學期刊《自然》、台灣《泛科學》等媒體;著有《養生大謬誤》及《喪屍——大自然的異常動物》。

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