【古兒話】被忽略的兒童考古 填補理解人類文明的細節

從考古及歷史角度,對兒童的出現及理解在過去 10,000 年都一直被忽略。但專門研究兒童相關資訊來自加拿大維多利亞大學的考古學家 April Nowell 指出這些被忽略的一群,可能就是我們理解人類,甚至人類文明的重要一環。

Dr. Nowell 假設舊石器時代 (Paleolithic period) 的人口有三分之二都是兒童的話,要明白人類祖先的生活,就必須要將兒童納入研究範圍。現今對於舊石器時代理解就是當時社會奉行狩獵採集模式 (hunter-gathering) ,但忽略了這些狩獵者、採集者全部其實都同時擔當者父母這角色,小孩則圍繞著他們生活的。

兒童在以前大多研究中都是被忽略或是捨棄的一群,這都是建基於覺得兒童是很隨機、很難捉摸的一群。很多研究都宣稱兒童並不是當時文化的執導者,對於人類文明及歷史影響不大,但 Dr. Nowell 卻極力反對這種你證據的不實指控,並以她從冰河時期兒童身上學會的一課印證。

另外一個導致兒童鮮被考古團隊討論的原因是因為缺乏考古證據,因為他們的體型比成年人小,相關化石及埋葬紀錄都難保存到今天。不過,因為學界開始著眼對兒童進行考古研究,兒童存在及相關的考古證明逐一浮現。例如 2021 年在新墨西哥州的白沙國家公園 (White Sands National Park) 找到了兒童以前留下來的腳印!根據考古團隊分析,這些腳印有逾 20,000 年歷史。同時 Nowell 表示在近年的考古發現中亦找到了古時兒童的玩具,這些都是生活上的小細節,卻輕輕的向我們展示著古時生活的每個片段及細節。

在部分社會,兒童其實才是老師及教育者。他們會互相教授大家生活中重要的技能,例如狩獵、採集果實,而不是我們現時看到甚至一直以為依賴成年人指示的說法。一名博士後研究者 Lew-Levy 指出小孩會因此而按自己的興趣而學習,不需要成年人或家長粗心。而 Nowell 就從成年人如何將知識傳遞給兒童的層面上發現兒童不全是掌握及記得所有教導過的東西。他們會記得部份而忘掉其他,並且懂得選擇哪些課堂的知識來深造,為之後的人生及道路作準備,甚至傳給後代。透過社交及社會的訓練來學習,就冰河時期的兒童成為了終極消費者、製造者、傳遞者,成為人類文明傳承的重要一員。

兒童不論在古時還是現在都被視為依賴成年人學習及生活的一群,但從不同的考古發現看來,他們絕對不只是一塊海綿!他們絕對有主見及意識地選擇自己想做、想學的。

來源:

CBC Radio. March 06, 2022. Why it’s important to learn how children lived in the last ice age. Retrieved from: https://www.cbc.ca/radio/ideas/why-it-s-important-to-learn-how-children-lived-in-the-last-ice-age-1.6371371 

圖片來源:

National Park Service, and Bournemouth University

Cover art for Growing up in the Ice Age: Fossil and Archaeological Evidence of the Lived Lives of Plio-Pleistocene Children, by April Nowell.

文//WL 、審/AC

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