【小肥波】「地上最強」水熊蟲蛋白質或可緩減人類細胞衰老

約 0.05 至 1.2 毫米長的水熊蟲 (Tardigrades) 幾乎可以生活在地球上任何有液態水的地方:海洋、河流和湖泊,以至森林中潮濕的地衣和苔蘚叢上。

水熊蟲更可以忍受對大多數生命形式致命的環境,例如在 151°C 高溫、接近絕對零度的 -272.8°C 極端環境、超高壓力、紫外線 (UV) 輻射、太空真空時進入稱為生物停滯 (Biostasis) 的休眠狀態不死,因此有「地上最強生物」的稱號。

最新刊於《蛋白質科學》的研究發現水熊蟲體內的蛋白質,可能是減緩人類細胞老化過程的關鍵成分。

在是次研究中,團隊集中分析一種名為 CAHS D 的蛋白質,該蛋白質是水熊蟲生物停滯的關鍵。當團隊將 CAHS D 引入人體細胞後會轉化為凝膠狀,並減慢了細胞的新陳代謝,情況就像水熊蟲在面臨極端環境一樣。

研究主要作者、懷俄明大學分子生物學系高級研究科學家 Silvia Sanchez-Martinez 在大學聲明中補充,含有 CAHS D 的人類細胞置於生物停滯狀態時,其對壓力的抵抗力會更強,換言之可將水熊蟲的一些能力給予人類細胞。

最重要是,團隊發現整個過程是可逆轉的,亦即細胞的新陳代謝在減慢後可回復正常。

團隊認為,發現最終可能會被用來為無法製冷的地區的人口提供救生治療,並改善細胞療法的儲存。

不過,要人類長生不老甚至是逆轉年齡,還要點時間,因為研究結果僅是實驗室培養皿實驗中得到的初步線索。

報告:

Sanchez-Martinez, S., Nguyen, K., Biswas, S. & et al. (2024). Labile assembly of a tardigrade protein induces biostasis. Protein Science. doi: 10.1002/pro.4941

作者 Facebook 專頁

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *