【小肥波】女人較怕凍?美研究這樣說⋯⋯

我們可能有個錯覺,女性普遍較男性怕冷,外出一定要帶件外套。不過最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究發現,男女對寒冷房間的感知與生理反應都無性別差異。

除了純粹的觀察之外,過往很少有對照研究調查男女的身體如何承受寒冷溫度。

在是次美國國立衛生研究院 (NIH) 的研究中, 28 名男女穿著團隊提供的裇衫、短褲或裙和襪,在有溫度調節房間內逗留 5 小時。每天,參與者都會接受身體監測並調查他們在 17℃ 至 31℃ 溫度範圍內的舒適度。

與團隊的預期相反,研究中的女性在寒冷溫度下比男性的核心體溫略高。而在葡萄糖攝取、肌肉電活動、皮膚溫度或冷誘導生熱作用幾個指標,團隊都無發現到性別差異。

雖然女性在體格上比男性纖細,產生的整體熱量較少,但她們相對較高的體脂,似乎有助平衡體溫。

根據研究結果,女性身體的溫度舒適區最低溫度約為 22°C,比男性的平均低 1°C 。這表明,隨著氣溫下降,女性身體不必像男性一樣消耗能量來取暖。

然而,這種輕微差異並無為女性帶來明顯優勢。當溫度降至 17 ℃ 時,男女在房內感到的舒適程度以及有否顫抖均無性別差異。

過去,專家認為,由於生理上的性別差異,例如產熱量較低、熱量損失較多或熱量需求較多,女性在較高溫下會比男性更冷,但這些假設都與是次研究結果不吻合。

事實上,很少有研究嚴格測試體溫調節的性別差異,主要是因為在人類生理學上,多年來都主要關注男性,將其作為全人類的預設。這種以男性角度出發的科學方式,忽略了很多因素例如荷爾蒙的變化和需要服用的藥物,或者令過往的研究不太準確,但這些因素反過來又可能受到一個人的性別的影響。

團隊總結時就希望,在更大、更多樣化的研究樣本中複製是次研究結果,以確認說法。

報告:

Brychta, R.J., McGehee, S., Huang, S. & et al. (2024). The thermoneutral zone in women takes an “arctic” shift compared to men. PNAS 121 (19) e2311116121. doi: 10.1073/pnas.2311116121

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