【源頭減廢】更多八爪魚棲息於人類垃圾中 或造成生態危機

人類製造太多垃圾,令海洋受到極大污染,除了影響景色之外,也令生態環境大變。最新刊於《海洋污染公報 Marine Pollution Bulletin 》的研究,對全球海底照片和影片進行系統性回顧,發現 24 種八爪魚,已變得更會躲在人類垃圾中而非原本的貝殼或珊瑚內作棲身之所。

過去,已有不少潛水員和科學家觀察到八爪魚在海洋中的塑膠垃圾或廢棄的漁具上產卵,而牠們向來也有使用玻璃瓶、陶罐、金屬管中生活的習性,故此部份地區的漁民有針對這種特徵製造蛸壺捕捉八爪魚。

然而,在人類越丟得多垃圾至海洋中,再加上部份地區有遊客大量取走貝殼,團隊發現所有這些地區的各年齡層八爪魚均被迫適應新環境或死亡。

不同八爪魚物種均有棲息於垃圾中的習性
Credit: Freitas, T.B.N.

團隊又表示,一些新發現的物種,如巴西的侏儒章魚 (Paroctopus cthulu),僅被觀察到生活在人類垃圾中(主要是旅遊船上丟在海中的啤酒罐),未曾見過該物種使用貝殼等天然屏障的記錄,這可能是由於其環境缺少了其他生物。

團隊亦發現,過去幾年八爪魚與垃圾互動的記錄有所增加,大多數記錄均在 2018–2021 年之間出現。這可能是因為水底照片比以往任何時候都更容易拍攝,但這也有機會是海洋垃圾問題越來越嚴重。

團隊估計,現時約有24% 八爪魚與塑膠垃圾互動,牠們通常留在垃圾上或在垃圾下躲藏起來,相反有略多於 40% 的八爪魚與玻璃瓶互動,並鑽進瓶內棲息。這可能與玻璃本身更難碎、更似貝殼,也更容易下沉等特性有關,繼而對八爪魚而言更具吸引力。

不過,隨著越來越多塑膠垃圾流入海中,八爪魚可能會變得更願意使用塑膠物料。

問題是,當這些聰明的生物演化至過於依賴垃圾作為棲所時會發生甚麼事情呢?是次團隊警告,部份垃圾可能會使八爪魚接觸有毒化學物質或重金屬。例如,有圖片曾顯示八爪魚會緊貼著嚴重被腐蝕的電池,同時這些垃圾也有機會帶有鋒利的邊緣,八爪魚在受到纏繞逃脫時有機會對身體造成傷害。

這或許對人的影響是相當間接,但如果這些受影響的八爪魚是你常吃的那些品種,有毒化學物質或重金屬就會隨食物鏈層層遞進,最終也會送上你的餐桌,所以我們還是趕緊源頭減廢,也請不要亂丟垃圾。

來源:

Science Alert, Octopuses Are Increasingly Using Trash For Shelter, Harrowing Study Shows

報告:

Freitas, T.B.N., Leite, T.S., de Ramos, D. & et al. (2022). In an octopus’s garden in the shade: Underwater image analysis of litter use by benthic octopuses. Marine Pollution Bulletin Vol 175, February 2022, 113339. doi: 10.1016/j.marpolbul.2022.113339

文/AC 、審/WL

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