【走塑】人類睪丸發現微膠粒 或與精子數量下降有關

最新刊於《毒理學科學》的研究指,在人類睪丸中發現了微膠粒,可能與男性精子數量下降有關。

該團隊測試了 23 個人類睪丸和 47 個狗睪丸樣本,全部都有發現到微膠粒。

由於人類睪丸被防腐保存,無法測量其精子數量。然而,在測量狗隻睪丸中精子數量時,團隊發現聚氯乙烯 (PVC) 污染較高的樣本中,精子數量均較低,證明塑膠污染與精子數量下降兩者之間的關係,但未來還需要進一步研究,證明微膠粒會導致精子數量下降。

過去已知, PVC 會釋出許多干擾精子製造的化學物質,並且含有導致內分泌紊亂的化學物質

幾十年來,男性精子數量一直下跌,許多研究均顯示這是由農藥等化學污染所致。最近在人體肺部血液、胎盤和母乳中都發現有微膠粒,表明人體已廣泛受塑膠污染。雖然,現時無人知道塑膠污染對健康的實際影響,但實驗室已證明微膠粒會對人體細胞造成傷害。

微塑膠污染全球,從珠穆朗瑪峰到最深的海溝也被發現,而動物與人類會透過飲食甚至是呼吸攝入這些微小顆粒。微塑膠顆粒可能因此滯留在組織中並引起炎症,就像空氣污染顆粒一樣。

團隊所分析的人類男性睪丸是 2016 年新墨西哥州醫學調查員辦公室屍檢例行收集的,當地要求在經過 7 年的儲存要求後才能使用,樣本其後通常會被丟棄,而這些男性死亡時的年齡從 16 歲到 88 歲不等。團隊溶解了組織樣本,然後分析剩餘的塑膠;狗的睪丸則是從進行絕育手術的獸醫診所獲得。

團隊最終發現,人類睪丸中的塑膠濃度幾乎是狗的 3 倍,每克人類睪丸組織大約含 330 微克塑膠,而每克狗睪丸組織為 123 微克。用於膠袋和瓶子的聚乙烯 (Polyethylene) 是最常見的微膠粒,其次是用於保鮮膜與阻燃電線外層的 PVC 。

2023 年在中國進行的一項規模較小的研究也在 6 個人類睪丸和 30 個精液樣本中發現了微膠粒。近期對小鼠的研究也表明,微膠粒會減少精子數量,並導致異常和荷爾蒙失調。

來源:

The Guardian, Microplastics found in every human testicle in study

報告:

Hu, C.L.J., Garcia, M.A., Nihart, A. & et al. (2024). Microplastic presence in dog and human testis and its potential association with sperm count and weights of testis and epididymis. Toxicological Sciences, kfae060. doi: 10.1093/toxsci/kfae060

文/AC

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