【逆齡秘密?】注射較老小鼠血液至年輕小鼠會加速衰老

長生不老藥至今都只是傳說,但加速衰老的物質比比皆是,包括血液。最近刊於《自然新陳代謝》的研究發現,當將較年老小鼠的血液注入年輕小鼠時,後者會經歷衰老跡象;而當人體細胞浸入較年長者的血漿中時,也會出現類似衰老反應。

該研究所使用的年輕小鼠全是雄性,約為 3 個月大,牠們會雄接受 22 至 24 個月大的小鼠血液後,進行肌肉力量測試,讓團隊可以了解較老小鼠的血液是否會產生組織老化的影響。

團隊指出,對比只接受年輕小鼠血液的對照組,接受較老小鼠血液的小鼠最大肌肉抽動力降低,肌肉收縮期間力的發展和鬆弛率顯著縮短。

另外,團隊亦有在輸血前與輸血後 7 天,在跑步機上測試小鼠的身體耐力。 與對照組相比,接受較老小鼠血液的小鼠疲勞得更快,在跑步機上跑的距離也更短;這些小鼠亦具有腎損傷的生物標記和肝老化的證據。

更重要是,當年長小鼠被給予年輕小鼠的血液時,其脂質、組織纖維化量下降,肌肉耐力增加,而且較少感到疲勞。這發現亦是 2005 年美國柏克萊加州大學一研究的最好佐證。該研究發現,將年輕和老年小鼠連起共享血液和器官系統,可以逆轉老年小鼠的衰老跡象。

是次研究團隊又指,輸血令生理衰老從較老小鼠轉移到年輕小鼠,反應與實際年齡無關。團隊假設,來自較老小鼠的細胞正在釋放一種「老化關聯分泌因子 (senescence-associated secretory phenotype, SASP) 」,從而促進衰老,如肌肉無力、耐力喪失和組織損傷等。這些衰老細胞已經停止分裂,但尚未從體內清除,可能會影響年輕個體體內附近的細胞——即使這些無首先發生按時間順序的老化。

除了在小鼠身上進行實驗,團隊還將人腎細胞置於取自 60 至 70 歲人群的血漿中,並在實驗後 6 天內已發現了多種衰老生物標記。當使用取自 20 至 30 歲人群的血漿重複實驗時,卻無發現這些生物標記。換言之,調節包括 SASP 在內的各種因素可能會導致新的治療策略,從而延長壽命。

攝影師:Pixabay

來源:

Science Alert, Scientists Gave Young Mice The Blood of Old Mice. Then Things Got Weird

報告:

Jeon, O.H., Mehdipour, M., Gil, TH. & et al. (2022). Systemic induction of senescence in young mice after single heterochronic blood exchange. Nat Metab. doi: 10.1038/s42255-022-00609-6

文/AC、審/WL

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