世衛:全球 99% 人口呼吸骯髒空氣 籲快速減用化石燃料

很多人以為呼吸潔淨空氣是理所當然的,但世衛最新覆蓋 117 個國家、 6,000 多個城市的空氣污染數據分析顯示,世上 80% 來自城市地區、共 99% 的人口現在呼吸的空氣不符合該組織最新的安全空氣指引

每一次呼吸,來自汽車、建築設備、工廠、發電廠等排放的二氧化氮 (NO2) 都會進入我們肺部深處,刺激我們脆弱的氣道組織,導致炎症加劇、引發過敏、哮喘和肺功能下降。 NO2 同時大大增加了患兒童哮喘的風險,亦與新生兒體重較輕以及患心血管疾病有關,而情況更可在短期接觸也會出現。

廢氣中也會帶微細的懸浮粒子 (Particulate matter, PM) ,除了有天然沙塵,還有微膠粒、燃燒時產生的有機物。世衛多年來有監測空氣中直徑等於或小於 10 微米 (PM10) 或 2.5 微米 (PM2.5) 的懸浮粒子含量。世衛指出,懸浮粒子尤其是 PM2.5,能夠深入肺部並進入血液,增加患心血管疾病、中風等的風險。

雖然發展中國家仍然比富裕國家在懸浮粒子污染問題上更為明顯嚴重——印度 PM10 和中國 PM2.5 的記錄水平最高——但在 NO2 方面,差異相對不大。

在全球 4,000 個城市中只有 23% 的人口呼吸的空氣 NO2 水平符合世衛組織的安全空氣指引,其中地中海的空氣 NO2 濃度最高。

上個月,瑞士公司空氣監測公司 IQAir 的另一份大型空氣質量報告得出類似結論,發現世上無一個國家符合世衛 2021 年 PM2.5 的安全空氣指引。

IQAir 團隊發現,與 2020 年相比,氣候變化引發的山火導致美國 PM2.5 空氣污染激增。美國的低收入社區遭受的空氣污染最嚴重,而最嚴重的城市是洛杉磯。

好消息是,去年中國許多城市的空氣質量有所改善,但仍有很漫長的路要走。發展中國家減少在室內燒煤煮食和取暖,以及工業方面面臨更多挑戰。

IQAir 行政總裁 Frank Hammes 當時指出,沒有一個主要城市或國家根據世衛最新的空氣質素指引為其公民提供安全和健康的空氣,令團隊非常震驚,並且是時候採取行動確保絕大部份人都可以呼吸到潔淨與健康的空氣。

兩份報告都表明,由於這些污染物,我們幾乎所有人都面臨著心臟病、中風、肺病和癌症的風險增加。世衛估計,僅 PM2.5 的排放增加, 2016 年就有約 420 萬人因此早死。

世衛警告,燃燒化石燃料不單產生最多造成急性和慢性疾病的空氣污染主因,而且會導致更多山火和沙塵暴等更影響空氣質素的災害,敦促各國廣泛和有系統地減少其使用。

解決空氣污染問題的方案恰好與應對氣候危機需要採用的緊急解決方案相同:改用電動車,使用更多公共交通工具,改用可再生能源,以及實踐可持續發展和農業。

世衛總幹事譚德塞指出,當前的能源問題突顯了加快向更清潔、更健康的能源系統過渡的重要性;高昂的化石燃料價格、能源安全以及解決空氣污染和氣候變化這雙重健康挑戰的緊迫性,也強調了加快邁向一個減少依賴化石燃料的世界的迫切需要。

來源:

Science Alert, A Shocking 99% of Us Are Now Breathing Unhealthy Air, WHO Warns

文/AC 、 審 / WL

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