中國發現逾 1 億年前蛙類化石 體內仍有大量卵子 或交配時溺斃

最新刊於《英國皇家學會學報 B:生物科學》的研究指,在中國發現保存完好、有逾 1 億年歷史的蛙類化石,不僅是迄今為止發現的最古老蛙類,且其體內裝滿卵子,為古生物學家提供史前蛙類的一些生活重要資訊。

該化石是在中國西北部酒泉盆地的化石層中發現,其歷史可以追溯到大約 1.45 億至 1.005 億年前的下白堊紀時期。而發現尤其重要,因為在化石記錄中很少發現這個時代的蛙類,特別是保存有軟組織或卵的。

團隊利用電腦斷層掃瞄技術掃瞄了該化石,並認為該蛙可能屬於物種 Qilianensis Gansubatrachus

儘管骨骼尚未成熟,但該個體體內卻有卵塊,且輸卵管中有卵,意味著該物種的性成熟發生在成年之前。這種情況雖然在非鳥類有脊椎動物中很常見,但在化石記錄中卻很鮮有記錄。團隊認為,透過這樣的發現可以更了解早期蛙類的繁殖策略,為其演化史提供線索。

處於這種狀態的蛙類,有一批未授精的卵準備產下,在產出後才由雄性將之授精。然而,在這塊化石中,事情並無發展到這一步。

團隊在研究中指出,現存成年蛙類死亡的主要原因是環境壓力、被捕吃、冬眠期間的飢餓、交配行為和衰老。然而,化石無顯示任何被捕食或高齡的跡象,而且體內大量的卵表明該個體既無冬眠也無挨餓,因此也排除環境因素致死的可能性。

團隊得出最可能的結論是,溺斃或與交配相關的疲憊,並指這將成為「中生代首個與交配行為相關的死亡案例」。

來源:

IFL Science, 100-Million-Year-Old Frog With Eggs In Its Belly May Have Met Grisly End While Mating

報告:

Du, B.X., Zhang, J., Gómez, R.O. & et al. (2024). A cretaceous frog with eggs from northwestern China provides fossil evidence for sexual maturity preceding skeletal maturity in anurans. Proc. R. Soc. B. 291: 20232320.20232320. doi: 10.1098/rspb.2023.2320

文/AC

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