中國稱複製技術取突破 複製恆河猴成功存活兩年

中國正在推進備受爭議的靈長類動物複製研究,而最新刊於《自然通訊》的中國科學院研究則指,團隊複製的一隻恆河猴 (Macaca mulatta) 已存活超過兩年,這亦是該物種被複製樣本存活時間最長的一次。

過去,在所有植入子宮的複製獼猴胚胎中,近一半在懷孕第 60 天左右死亡。雖然有些胚胎可以存活數週或數月,但許多其他複製獼猴即使被誕下,也只能存活數小時或數天,這主要是因為發育過程中的基因表現出現問題。

是次的兩歲雄性獼猴是個例外,亦是中國使用新方法開發的,以改善複製胚胎胎盤發育。隨著胚胎的生長和變化,胎盤的基因表現應該會隨之改變,但在複製胚胎中,胎盤似乎並不總是在正確的時間表達正確的基因譜。

團隊發現,問題似乎源自於複製胚胎的體細胞 (somatic cell) 。更具體地說,為胚胎發育提供營養,以及後來形成大部分胎盤的胚胎外滋養層細胞出現問題,該些細胞在胎盤中顯示出功能障礙或缺陷。

為了克服這些缺陷,團隊在植入胚胎之前,小心地將複製胚胎的內層嵌入非複製胚胎的滋養層中,從而「拯救」其發育。這種滋養層替代方法的工作原理是將複製胚胎的內細胞團,注射到透過體外過程形成的另一個非複製胚胎中,從而提供屬於非複製猴的滋養層。

最初的複製胚胎是透過體細胞核移植 (SCNT) 過程製成,該過程用另一個個體的體細胞和 DNA 取代卵細胞的細胞核。 SCNT 與 1996 年創造出第一隻複製動物多莉羊的方法相同,雖然技術在豬、狗、小鼠、牛和兔中取得成功,但在靈長類動物中實現要困難得多。直到 2018 年,中科院團隊才利用 SCNT 培育出兩隻複製食蟹獼猴 (Macaca fasciculis) 「中中」和「華華」。

雖然,多年來複製獼猴的成功率和其壽命都有所提高,但這些實驗室複製獼猴很少活得長久,並在國際層面上導致一些道德倫理的憂慮。是次團隊則聲稱研究遵循國際道德準則,在中國也完全合法。

雖然滋養層替代方法已經培育出了一隻健康的兩歲恆河猴,但仍需要進行大量的試驗和錯誤才能實現這一目標。據團隊的說法,每 113 隻激活的 SCNT 胚胎中只能獲得 1 個活胎,而在團隊移植到子宮的所有 11 個胚胎中,只有 1 個製造到活胎。

除了複製研究之外,團隊的滋養層替代方法也可能對傳統的體外授精產生影響。如果可以用這種方法挽救滋養層細胞異常或缺陷的人類胚胎,則可以增加成功懷孕結果的可能性。不過,這種需要進行更多研究了解是否可行。

來源:

Science Alert, A Cloned Rhesus Monkey Is Still Alive After 2 Years

報告:

Liao, Z., Zhang, J., Sun, S. & et al. (2024). Reprogramming mechanism dissection and trophoblast replacement application in monkey somatic cell nuclear transfer. Nat Commun 15, 5. doi: 10.1038/s41467-023-43985-7

文/AC

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