中大研究:自閉症患者與常人腸道微生物組不同 分析差異或成新診斷方法

最新刊於《自然微生物學》的中大研究指,開發了一種全面的檢測方法,揭示整個腸道微生物組組成的變化與自閉症譜系障礙的診斷之間的關係。雖然人類仍然未明白當中關聯,但證據提供了診斷和理解自閉症的新方法。

新的分析不僅研究了消化道原生的細菌,還研究了消化道中存在的真菌、古細菌和病毒。

無參與研究的英國雷丁大學神經科學家 Bhismadev Chakrabarti 表示,研究為分析特定的生化途徑及其對不同自閉症特徵的影響提供了可能性。他又指,如果微生物標記能夠增強基因和行為測試檢測自閉症的能力,方法還可以提供檢測自閉症的新方法。未來結合遺傳、微生物和簡單行為評估的平台,將可幫助解決檢測的差距。

現時越來越多證據顯示,腸道微生物組組成改變與自閉症之間有關係,但我們仍然不知道腸道微生物組如何影響我們的情緒、思想甚至決策。

過往關於微生物組與自閉症之間關聯的研究,僅關注細菌的差異。為了更詳細地探究現象,中大學内科及藥物治療學系教授黃秀娟的團隊就將關注範圍擴大到整個腸道宏基因組。

團隊對 1,627 名無論是否患有自閉症的兒童糞便樣本進行測序,觀察其中存在的所有不同微生物。最終發現了共 14 種古菌、 51 種細菌、 7 種真菌、 18 種病毒、 27 種微生物基因和 12 條代謝途徑,而這些微生物的分佈與代謝途徑在正常兒童和自閉症兒童之間都存在差異。

當這些數據輸入機器學習演算法時,只用任一種發現的微生物中作診斷,都可以提供比隨機猜測更好的準確性,但效果並不特別好。不過,當將包含 31 個標記的所有數據結合評估的話,診斷準確率要高得多,約在 79.5% 到 88.6% 之間,具體取決於年齡組別。

這是迄今為止進行的同類研究中最廣泛、最全面的研究之一,其結果不僅證實了腸道與自閉症之間的關係,而且還為自閉症背後機制的研究,以及提供一種相對簡單且非侵入性的潛在測試方法。

來源:

Science Alert, Autism in Children Linked to Changes in Gut Microbiome, Study Finds

報告:

Su, Q., Wong, O.W.H., Lu, W. & et al. (2024). Multikingdom and functional gut microbiota markers for autism spectrum disorder. Nat Microbiol. doi: 10.1038/s41564-024-01739-1

文/AC

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