亞馬遜發現全世界最大蛇類「北方綠森蚺」 長 7.5 米、重半公噸

最新刊於《多樣性》的研究指,在南美厄瓜多雨林發現全新的蛇物種北方綠森蚺 (Eunectes akayima) ,身長可逾 7.5 米(相當於 5 張公園長櫈)、重約半公噸,可能是現存世上最巨型的蛇。

由昆士蘭大學環境學院教授 Bryan Fry 領導的一個團隊,在厄瓜多爾亞馬遜雨林 Baihuaeri Waorani 領地的 Bameno 地區發現該種蛇。他在大學新聞稿指出,為了尋找原住民認為神聖的蛇,團隊與原住民獵人一起進入叢林進行為期 10 天的探險。團隊以划獨木舟的方式沿著河流發現了幾條潛伏在淺灘中等待獵物的北方綠森蚺。

Fry 形容,這些蛇的體型大得難以置信,團隊遇到的一條雌性北方綠森蚺長達 6.3 米,而原住民更指該地區還有其他長超過 7.5 米,重約 500 公斤的北方綠森蚺。團隊中的荷蘭生物學家 Freek Vonk 更與北方綠森蚺一起在水底潛游。

Snake measuring 26ft long discovered in Amazon Rainforest

團隊原以為找到的樣本是俗稱南美蟒蛇、世上其中一種體型最大蛇類的森蚺 (Eunectes murinus) ,但經基因分析後發現兩者在近 1,000 萬年前已分途演化,因此根據其棲息範圍分別將新品種命名為北方綠森蚺,以及無毒的森蚺為南方綠森蚺。 Fry 指出,兩種蛇在基因上有 5.5% 差異,對比人類與黑猩猩的差異只有 2% 左右。

團隊又表示,為了感謝原住民的協助,他們的名字也被列為研究報告作者。團隊亦將繼續分析北方綠森蚺與其他蛇類的基因,並將其用作生態系統健康的指標物種。

Fry 指出,亞馬遜地區持續面臨令人震驚的生態威脅。農業擴張導致亞馬遜流域棲息地喪失約 20-31%,到 2050 年可能會影響多達 40% 的雨林範圍。另外,採礦活動相關的重金屬污染導致的土地破碎化導致的棲息地退化。稀有的蛇類以及共享這個偏遠生態系統的其他物種面臨著重大挑戰。他亦表示,發現令人興奮,但重要的是突顯進一步研究這些受威脅物種和生態系統的迫切需要。

北方綠森蚺發現的過程已拍成記錄片,並將會在國家地理雜誌的節目 Pole to Pole 播出。

來源:

The University of Queensland, Giant new snake species identified in the Amazon

報告:

Rivas, J.A., De La Quintana, P., Mancuso, M. & et al. (2024). Disentangling the Anacondas: Revealing a New Green Species and Rethinking Yellows. Diversity 2024, 16, 127. doi: 10.3390/d16020127

文/AC

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