佛羅里達木蟻懂辨識傷口進行相應治療 人類以外首種已知動物做截肢手術

人類是迄今唯一已知的動物,會替嚴重受傷的傷者進行外科手術挽救生命。不過,最新刊於《當代生物學》的研究卻已發現第 2 種動物會「做手術」

該研究指,美國的佛羅里達木蟻 (Camponotus floridanus) 能夠識別巢穴同伴的肢體傷口,然後透過清潔或截肢來治療牠們。

2023 年,同一團隊發現一種非洲螞蟻無翅巨猛蟻 (Megaponera analis) 可用其腺體中產生的抗菌物質,來治療同伴的感染傷口。然而,佛羅里達木蟻並無任何類似的腺體,因此團隊想了解該蟻如何處理成員傷口。

團隊分析了股骨和脛骨的撕裂傷兩種類型的腿部傷口。在實驗中,團隊觀察到,佛羅里達木蟻在治療成員股骨損傷時,會先用嘴清潔傷口,然後反覆咬斷腿部,而脛骨傷口則僅透過清潔來治療。

這些手術顯著提高受傷蟻的存活率。如進行截肢,股骨損傷的存活率從少於 40% 提高到 90 至 95% ,至於清潔後脛骨損傷的存活率則從 15% 提高到 75%。

科學家認為,由於時間的限制,螞蟻只會在股骨損傷時截肢,而不是所有腿部損傷。因為牠們至少需要 40 分鐘才能完成一次截肢。

團隊分析佛羅里達木蟻的微型電腦掃描影像後,推測股骨泵血肌肉的損傷會導致血液循環減慢,令充滿細菌的血液需要更長時間才能進入體內,讓佛羅里達木蟻有足夠的時間截肢。

另一方面,脛骨的肌肉組織相對較少,因此感染可以更快傳播。這意味著截肢蟻需要花很長時間才能阻止有害細菌於體內散播,因此牠們轉而專注清潔傷口。換言之,佛羅里達木蟻有能力診斷傷口,檢查傷口是否被感染或有無細菌,並進行相應的治療。

團隊更指,佛羅里達木蟻選擇性辨識和治療傷口的能力是與生俱來的,團隊無發現學習的證據。

團隊現正了解其他不具有特殊抗菌腺的螞蟻物種,是否都有能力進行手術。

來源:

Live Science, Ants perform life saving operations — the only animal other than humans known to do so

報告:

Frank, E.T., Buffat, D., Liberti, J. & et al. (2024). Wound-dependent leg amputations to combat infections in an ant society. Current Biology. DOI: 10.1016/j.cub.2024.06.021

文/AC

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