全球以塑膠垃圾為家寄居蟹增 未知會否影響演化

全球不同的寄居蟹過去都以貝殼作為居所,但最新刊於《整體環境科學》的研究發現,越來越多寄居蟹轉以塑膠垃圾為家。

寄居蟹的腹部柔軟,需要硬的外骨骼保護。為節省自己長出貝殼的能源,牠們會騎劫已死甲殼類動物留下的廢棄貝殼。然而,隨著世界海洋日益受到塑膠污染,許多寄居蟹似乎越來越想利用垃圾作為庇護所。

該結論是基於分析野生動物愛好者拍攝並在 iNaturalist 等線上平台的近 29,000 張寄居蟹圖像得出。團隊指出,三分之二的寄居蟹物種被發現棲息在這些「人造貝殼」中。

團隊發現當中 386 隻螃蟹以人造貝殼為家,最常見的人造材料是塑膠瓶蓋,佔人造貝殼的 85% 。

據團隊的說法,全球 16 種陸生寄居蟹中,已有 10 種使用塑膠作為「人造貝殼」,該情況更在所有熱帶地區都觀察得到。

團隊仍未能確定,用塑膠垃圾作為居所對寄居蟹是否有害,以及是否影響寄居蟹的演化。不過,更輕的塑膠「殼」更容易攜帶,可能有助較小、較弱的寄居蟹生存。

來源:

BBC, Hermit crabs are ‘wearing’ our plastic rubbish

IFL Science, Hermit Crabs Around The World Turn To Plastic Trash To Use As Shells

報告:

Jagiello, Z., Dylewski, Ł. & Szulkin, M. (2024). The plastic homes of hermit crabs in the Anthropocene. Science of The Total Environment Volume 913, 25 February 2024, 168959. doi: 10.1016/j.scitotenv.2023.168959

文/AC

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