冬眠熊蜂竟可在水中存活 7 天 或有驚人抗氣候變化能力

最新刊於《生物學報 (Biology Letters) 》的研究指,熊蜂 (bumblebees) 能在水下生存數天,或者能夠承受在其於洞穴冬眠時,氣候變化帶來更多洪水的威脅。

有參與研究的加拿大貴湖大學環境科學學院教授 Nigel Raine 在一份聲明中表示,隨著全球暖化導致世界各地出現更頻繁和極端的洪水,對在土壤棲息的物種,特別是在地下築巢或越冬的蜂類構成了不可預測的挑戰。

發現源於一個意外。渥太華大學生物系博士後研究員 Sabrina Rondeau 一直都在研究土壤中的農藥殘留,對在地下挖洞過冬的熊蜂蜂后有何影響。在其中一次研究中,有水意外地進入了一些大黃蜂居住的管內。

當時,她擔心一小部分熊蜂會因此被淹死,但令她驚喜的是,被浸的熊蜂竟然存活下來。因此她再做另一個實驗,以更了解期間發生的事情。

根據是次報告,團隊將 143 隻冬眠的美洲東部熊蜂 (Bombus impatiens) 蜂后放入管中,並分成 3 組,一組可在水中漂浮,另一組則使用柱塞將之完全浸沒在水中,最後一組的管則無任何的水,而實驗的時間從 8 小時到 7 天不等。

最終發現, 81% 的冬眠蜂后在水下不僅存活了 7 天,而且在恢復乾燥條件後 8 週後仍然存活。 Rondeau 指出,洪水對熊蜂健康的長期影響,及其對蜂群可能產生的影響仍需要進一步研究。

她補充,美洲東部熊蜂原生於北美洲且特別耐寒,沒有像其他蜂種一樣出現同樣程度的數量下降。因此團隊想知道,這種對洪水的抵抗能力是否牠們其中一個在現今較惡劣環境下仍維持到數量的原因。

是次研究也必須在其他熊蜂上重複,以確定類似的抵抗力普遍程度。因為熊蜂也是其中一種重要的授粉昆蟲,在各生態系統中擔當重要角色。

來源:

AFP, Amazingly, Some Bumblebees Can Survive Underwater For a Week

報告:

Rondeau, S. & Raine, N.E. (2024). Unveiling the submerged secrets: bumblebee queens’ resilience to flooding. Biol. Lett. 20: 20230609. doi: 10.1098/rsbl.2023.0609

文/AC

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