分娩後可逆轉懷孕期間「生物年齡」衰老狀況

疼痛是懷孕與衰老的其中一種共同特徵。事實上過往的研究已發現,懷孕會導致孕婦 DNA 上某些化學標記的分佈變化,與變老的相似。不過,最新刊於《細胞代謝》的研究表明,母親充幾個月後,其體內化學模式會恢復到之前的狀態。

有參與研究的耶魯大學兒童研究中心及婦產科及生殖科學系助理教授 Kieran O’Donnell 表示,懷孕對身體造成影響並不出奇,但發現的化學逆轉「有些出乎意料」。 

研究中分析的化學標籤稱為甲基,它們會透過甲基化過程 (methylation) 添加到 DNA 中。而甲基是「表觀基因組」的一個例子,可在不改變遺傳密碼的情況下改變基因活性。

更重要的是, DNA 甲基化模式可用於估計一個人的「生物年齡」,並反映出一個人的身體隨著時間所產生的生理壓力。一些研究曾發現,與一個人的實際年齡相比,生物年齡更能預測心血管疾病和失智症等健康問題。

但哈佛醫學院生物醫學科學家 Vadim Gladyshev 補充,生物年齡與實際年齡不同的是,前者是一個流體參數,可以隨時上下波動。他的團隊去年發表研究,指出小鼠懷孕後的生物年齡有所下降,並表明人類可能也會出現類似的效果;其他幾種壓力條件的停止也逆轉了生物年齡。

是次研究則證實了 Gladyshev 團隊的猜測,但也顯示並非每個人都能從懷孕中恢復到相同的程度。是次團隊發現,懷孕前處於肥胖邊緣的母親在分娩後 3 個月內比正常母親減少的生物學年齡要少。同時,與使用配方奶粉或混合餵養配方奶粉和母乳的母親相比,以純母乳哺育嬰孩的母親生物年齡下降幅度更大。

有些研究參與者的生物年齡在產後比懷孕早期小幾歲。O’Donnell 強調,團隊無測量參與者懷孕前的生物年齡,因此不能聲稱這是一種逆轉年齡的效果,但數據具有啟發性,他希望在未來繼續跟進參與者的情況。

一些研究人員表示,難以簡單解釋發現,甲基化在懷孕期間明顯發生變化,但加州大學三藩市分校醫學科學家 Dena Dubal 指出,如果我們認為懷孕是一種加速衰老的狀態那便是錯誤的看法。她認為,懷孕時的甲基化有可能是身體為支持胎兒成長而必須經歷的一些徹底變化的基礎,例如基因表現的改變。不過,這種說法未有證據證實得到。

來源:

Nature, Pregnancy advances your ‘biological’ age — but giving birth turns it back

報告:

Pham, H., Thompson-Felix, T., Czamara, D. & et al. (2024). The effects of pregnancy, its progression, and its cessation on human (maternal) biological aging. Cell Metabolism. doi: 10.1016/j.cmet.2024.02.016

文/AC

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