加拿大新發現 7,800 萬年前角龍化石 以北歐詭計之神洛基命名

最新刊於 PeerJ 的研究指,將一種在加拿大出土的恐龍以北歐神話中的詭計之神洛基命名,因為該種草食性有角恐龍的角,就如漫威超級英雄電影中的洛基所戴的頭冠一樣。

該物種被命名為 Lokiceratops rangiformis ,屬於包括三角龍的角龍分支,而當中的成員以大骨頭板或骨褶,以及長而尖的角而聞名。團隊指 L. rangiformis 的化石於 2019 年在距離美加邊境約 3.2 公里的蒙大拿州荒地朱迪思河地層出土。

據頭骨大小估計, L. rangiformis 可能身長約 6.7 米,重 5 公噸 ,領導研究的科羅拉多州立大學古生物學家 Joseph Sertich 更在聲明中形容,該物種「將角龍頭飾的大小推向前所未有的極限」。

L. rangiformis 除了有有從眼睛上方伸出的矛狀角,其巨大骨褶兩側有一對扁平彎曲的角,是已知角龍中最大的。另外,骨褶頂部還有第三對不對稱的角,由於馴鹿 (Rangifer tarandus) 也有一邊鹿角較長,因此團隊將物種稱為 “rangiformis” ,在拉丁語有「看起來像馴鹿」的意思。

不過, L. rangiformis 的頭骨缺乏大多數其他角龍類擁有的鼻角。

團隊推算 L. rangiformis 生活在大約 7,800 萬年前的白堊紀時期,比三角龍出現早約 1,200 萬年。當時,現今北美洲屬稱為拉臘米迪亞古陸 (Laramidia) 的小型大陸,新發現的 L. rangiformis 可能居住在這片古老大陸東海岸的沼澤和氾濫平原。

過往學界曾假設,在任何時候,拉臘米迪亞古陸上可能只有幾種有角恐龍共存,因為這類恐龍的後來物種可能在資源競爭中佔據主導地位。

但是次研究團隊指, L. rangiformis 是迄今在拉臘米迪亞古陸歷史上同一時期發現的第 4 種角龍亞目 (Ceratopsia) ,也是第五種有角恐龍,表明角龍的多樣性比預期的高。另外兩種角龍也在朱迪思河地層中出土,顯示牠們相對和諧地共存。

然而,有參與研究的猶他大學古生物學家 Mark Loewen 在聲明中表示, L. rangiformis 的頭骨與牠生活在一起的其他 4 種角龍截然不同,而角龍的高度生物多樣性可能導致當時對資源的競爭加劇,並有利 L. rangiformis 的性選擇。

除了提供針對捕食者的保護外,科學家認為角龍的骨褶和角主要用於吸引潛在的配偶,情況類似鳥類的彩色羽毛。換言之, L. rangiformis 角的大小可能是每個個體成功程度的象徵。

來源:

Live Science, Newfound dinosaur with giant, horned headpiece named after iconic Norse god

報告:

Loewen​​, M.A., Sertich​, J.J.W., Sampson, S. & et al. (2024). Lokiceratops rangiformis gen. et sp. nov. (Ceratopsidae: Centrosaurinae) from the Campanian Judith River Formation of Montana reveals rapid regional radiations and extreme endemism within centrosaurine dinosaurs. PeerJ 12:e17224. doi: 10.7717/peerj.17224

文/AC

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