北太平洋熱浪加劇 竟與中國減排氣溶膠污染有關

從 2013 年年底起,阿拉斯加附近的北太平洋遭遇幾場破紀錄的熱浪,這些被稱為「熱斑 (The Blob) 」在過去 10 年中出現了 4 次,有時會比正常水平高 2°C 以上,引發了沿海地區有毒藻類的大量繁殖,導致數以千計座頭鯨失踪或被推定死亡,阿拉斯加漁獲大幅減少,並因此令大量海鳥餓死。

氣候變化會加劇海洋熱量的自然波動,但最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究指,中國在遏制氣溶膠 (aerosol) 污染空氣方面取得成功的同時,似乎加劇了太平洋彼岸的一系列極端熱浪,使水溫上升 30% 。 

領導研究的中國海洋大學海洋與大氣學院副教授王海指出,此前已知道氣溶膠在調節氣候變化上的重要作用,但沒想過會有這麼大的幅度。

無參與研究的美國國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 氣候模型專家 Dillon Amaya 則表示,是次研究將兩種以前無扯上關系的現象聯繫起來,雖然無令人滿意的解釋,但提供了有趣的論點。

氣溶膠可以像小鏡子一樣,將陽光反射回太空並減少其到達地表的量。因此,將之消除全球就會變暖。上月刊出的研究報告曾指, 2001 至 2019 年間導致全球暖化的熱量增加,可能有 40% 是由更潔淨空氣造成。

太平洋熱斑出現在過往似乎對全球溫升反應遲鈍的部分海域,而且恰逢中國採取污染防治行動,在 2006 至 2017 年間,中國二氧化硫排放量減少了 70% ,而二氧化硫在大氣中會產生反應形成硫顆粒。

為了解這兩種現象是否可能存在關係,團隊使用了十幾個電腦模型來模擬大氣和海洋如何互動影響全球氣候。

團隊發現,有限區域內的溫度變化也可在全球大氣中造成影響。電腦模擬顯示,中國空氣污染的減少,加劇了亞洲海岸附近的暖化,並放大太平洋西緣的高壓系統,最終增強太平洋中部鄰近的低壓系統。而阿拉斯加海岸附近一個被稱為阿留申低壓 (Aleutian Low) 的巨大低氣壓區的反應是向南加強和擴展,削弱冷卻海面的西風並為熱浪創造條件。

王海強調,這些模式並無引發熱浪,相反是由天氣的自然波動造成,但他也指出,模式可能會像氣候變化一樣,透過創造「使這些極端事件更容易發生」的條件,加大熱浪的強度。

無參與研究的科羅拉多州立大學氣候動力學助理教授 Maria Rugenstein 警告,研究涵蓋的時間相對較短,而且在複雜、動態的海洋中分析的熱浪量也少,從統計學而言難以說得上找到重要資訊,但團隊的物理論據非常可靠。

她補充,如果這些發現成立,將提供了線索,了解地球工程將注入大氣層高處的潛在效果。

來源:

Science, Deadly Pacific ‘blobs’ tied to emission cuts in China

報告:

Wang, H., Zheng, X.T., Cai, W.J. & et al. (2024). Atmosphere teleconnections from abatement of China aerosol emissions exacerbate Northeast Pacific warm blob events. PNAS 121 (21) e2313797121. doi: 10.1073/pnas.2313797121

文/AC

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