北美最大冰原加劇融化 或更早接近「不可逆轉」臨界點

朱諾冰原 (Juneau Icefield) 是其中一個北美最大的冰原,是大片冰川的所在地,但根據最新刊於《自然通訊》的研究,這些冰川正在以驚人速度融化,可能比之前想像的要早得多接近「不可逆轉」的臨界點。

該個國際研究小組以照片、歷史庫存記錄,以及地圖和衛星影像分析了從 1770 年「小冰河時期」到 2020 年,共 3,885 平方公里的冰原記錄,觀察冰原的體積與面貌如何改變。

團隊發現,在 250 年間,冰原的原始冰量流失了近四分之一。然而,冰損失的速度並不總是保持不變。雖然 1770 至 1979 年間冰川體積損失相對穩定,但到 20 世紀末開始加速,並在2010 至 2020 年間更急劇加速, 10 年內的冰損失速度增加 1 倍。

團隊指出,自 1770 年以來有 108 座冰川消失,而在 2019 年上次繪製地圖時仍然存在的共 1,050 座冰川,每一座都在 250 年內有消退跡象。

領導研究的紐卡素大學自然地理學高級講師 Bethan Davies 博士表示,因為氣候變化,自 21 世紀初以來,朱諾冰原的冰川消失速度迅速加快。

她解釋,阿拉斯加冰原主要是平坦的高原冰原,隨著氣候變化加劇,特別容易加速冰原融化,因為冰損失發生在整個表面,意味著將會有更大範圍區域受到影響。

此前,有研究表明阿拉斯加冰原冰體積損失率直到 2070 年後才會再增加,但根據最新的研究,這未必是事實。

另外,根據研究結果,朱諾冰原的未來令人擔憂。 Davies 指出,隨著朱諾高原上的冰川繼續變薄,冰層退縮到較低海拔和接觸較溫暖的空氣,由此引發的反饋過程可能會阻止未來的冰川再生,令冰川推向不可逆轉的衰退的臨界點。 

來源 :

IFL Science, Alaskan Glacier Melt Has Sped Up And Could Reach An “Irreversible” Tipping Point

報告:

Davies, B., McNabb, R., Bendle, J. & et al. (2024). Accelerating glacier volume loss on Juneau Icefield driven by hypsometry and melt-accelerating feedbacks. Nat Commun 15, 5099. doi: 10.1038/s41467-024-49269-y

文/AC

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