北美首批英國殖民者 或曾在艱難時期食狗肉

最新刊於《美國古物》的考古研究表明,在艱難時期,首批於北美定居的英國殖民者,曾被迫吃狗肉。

在是次研究中,團隊分析了 17 世紀初占士鎮 (Jamestown) 殖民地中狗隻殘骸的 DNA ,以了解美國早期殖民時期的情況。該鎮位於美國東部維珍尼亞州,亦是英國人在北美洲建立的首個永久性殖民地。

該研究指出,由於惡劣的天氣、與鄰近部落的暴力、收成不佳和物資匱乏,占士鎮在 1609 年至 1610 年的冬季經嚴重飢餓瀕臨崩潰,而歷史上此冬季被稱為「飢餓時期 (The Starving Time) 」。團隊找到的 6 隻狗殘骸,都被占士鎮殖民者屠宰和食用,當時食狗肉是別無選擇。

團隊表示,儘管在現代西方社會認為吃狗被是禁忌,但在英國和歐洲其他地區,在壓力時期吃狗肉有悠久歷史;新發現的食狗行為意味著占士鎮殖民者就像其他早期西班牙、英國和法國殖民者一樣,在需要時食用狗肉。

另外,對狗殘骸的基因分析表明,被屠宰的狗與北美東部霍普韋爾犬、密西西比犬和林地晚期犬有相似的基因。

這亦引伸出一些有趣問題:歐洲人曾將狗帶到美洲執行各種任務,例如捕捉害蟲、放牧動物和保護自身安全。過往學者也假設他們在狗品種的純度上投放大量精力,並為不同任務而飼養不同品種的狗。

然而,這些結果表明歐洲狗隻和原生狗曾出現雜交,也許這是當地殖民者與當地維珍尼亞原住民群族之間貿易得出的結果;亦有可能是原住民在殖民地早期佔領期間,曾居住在占士鎮內。無論如何,雙方都明顯不關心狗隻雜交。

其他基因研究表明,在美洲殖民時期,歐洲狗血統「幾乎完全取代」原生狗的血統。團隊強調,原生狗的消失是美洲殖民影響尚未得到充分探討的議題,未來將需要更多研究了解之。

來源:

IFLScience, First English Settlers In North America Had To Eat Dogs To Stay Alive

報告:

Thomas, A.E., Hill Jr., M.E.,  Stricker, L. & et al. (2024). The Dogs of Tsenacomoco: Ancient DNA Reveals the Presence of Local Dogs at Jamestown Colony in the Early Seventeenth Century. American Antiquity published online 2024:1-19. doi:10.1017/aaq.2024.25

文/AC

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