南亞迄今最大型基因研究 揭印度人口帶兩已滅絕近親 DNA

南亞是世上其中一個人口最多元化的地區。生活在當地的 15 億人口有不同種族認同、語言、宗教、種姓和習俗。而最新上載於預印期刊網站 bioRxiv 的研究發表了南亞有史以來最大規模的現代全基因組分析結果。團隊找到有關印度伊朗血統起源,以及古代狩獵採集者何時定居該地區的新細節。

研究也帶來驚喜:尼安德特人和其近親丹尼索瓦人的基因也具有出乎意料的豐富多樣性。不過由於在印度沒有發現這些古代人類近親的化石,團隊正了解這兩種人類已滅絕近親的基因是如何到達當地,以及為何被留下來。

大多數現代印度人口主要是三個祖先群體的混血後代:在這片土地上生活了數萬年的狩獵採集者、公元前 4700 年至 3000 年期間抵達、具有伊朗血統的農民,以及在公元前約 3000 年抵達當地的歐亞草原中部地區牧民。

在是次研究中,柏克萊加大人口遺傳學家 Priya Moorjani 的團隊以印度縱向老化研究的數據,對逾 2,700 個現代印度人的基因組進行測序,當中包括來自幾乎每個省分、每個主要語言群體以及所有部落和種姓;分析的人數也比過往印度人口研究多數百個。

為了解數千年前進入該地區的伊朗農民身份,團隊分析了先前從有伊朗血統人口中提取的古代 DNA 並進行模擬,看誰的基因最符合當今印度人的模式。結果顯示,他們來自古老的農業重鎮薩拉子目 (Sarazm) 的農民,而在該個位於現今塔吉克西北部的重鎮,農民種植小麥和大麥,亦有飼養牲畜,並在整個歐亞大陸進行廣泛的貿易。

有趣的是,一位來自薩拉子目古代人也帶有印度血統的痕跡。另一副骸骨在發現時有類似古印度製造的陶瓷手鐲,令團隊相信並非只有單向的伊朗農民流入印度地區,而是雙向有文化、通婚等的交流。

另一方面,多年來學界都爭論現代知人是否就是在印度發現、距今約 8 萬年前的石器製造者,而他們是否有將自己的基因流傳到現代人口中。不過,由於沒有與這些工具相關的骸骨被發現,學界一直無法確定說法。

研究則表明,這些早期石具製造者有在現代人口留下痕跡。團隊透過推算幾代人之間發生的基因突變量,並計算印度現代人口需要多長時間才能達到目前的變異狀態,最終認為,要產生當代印度人的是來自大約 5 萬年前離開非洲的單一遷徙人口。

此外,團隊還發現,現代印度人口中有 1 至 2% 的血統來自尼安德特人及其近親丹尼索瓦人,數字與歐洲人的相約。然而,與世界其他人口相比,印度人口所擁有的這些古老近親基因的多樣性驚人。

在所有已知進入現代人口的尼安德特人基因中,約 90% 都出現在是次研究的逾 2,700 個印度人基因組中。這比分析了 27,000 多個基因組的冰島人研究中,所找到尼安德特人基因多約 50%。同時,團隊又發現了幾個尼安德特人和丹尼索瓦人基因,可能為後代帶來了一些演化優勢,但未能完全確定到其用途。

Moorjani 指出,這代表古代人口可能遇到了生活在次大陸上數量相對較大、基因多樣的遠古近親,並與之通婚。另一種可能性是,印度廣闊的地理邊界和近親結婚傳統保留了與其他大陸不同的尼安德特人 DNA 片段。未來將需要更多的遺傳學和考古學研究來解開這些謎團。

來源:

Science, Where did India’s people come from? Massive genetic study reveals surprises

報告:

Kerdoncuff, E., Skov, L., Patterson, N. & et al. (2024). 50,000 years of Evolutionary History of India: Insights from ∼2,700 Whole Genome Sequences. bioRxiv 2024.02.15.580575. doi: 10.1101/2024.02.15.580575

文/AC

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *