南極發現多種抗藥性細菌基因 專家憂更頻繁活動將對全球構成威脅

抗藥性惡菌問題非常嚴峻,最新刊於《全面環境科學》的研究更表明,在杳無人煙的南極也發現了可逃避常規抗生素的超抗藥性細菌。

雖然威脅並非迫在眉睫,但撰寫是次研究的智利大學團隊警告,該些細菌有可能在未來數年對全球人類健康構成風險,特別是如果南極繼續受到氣候危機和環境破壞的威脅。

團隊在 2017 年至 2019 年期間從南極半島收集土壤樣本,當他們回到實驗室進行分析時,他們對可在些惡劣土壤中生存的微生物豐富多樣性感到驚訝。

在這些微生物中,發現了可以對多種抗生素和其他抗菌物質(如銅和氯)產生抗藥性的基因。這些基因存在於多種細菌屬中,包括極地單胞菌屬 (Polaromonas) 、假單胞菌屬 (Pseudomonas) 、鏈黴菌屬 (Streptomyces) 、貪噬菌屬 (Variovorax) 和伯克氏菌屬 (Burkholderia) 。

令人擔憂的是,還有證據表明部份發現的基因可能協助微生物以前所未有的機制抵抗抗生素。他們發現極地單胞菌屬能夠抽出可能使β-內酰胺類 (beta-lactam-type) 抗生素的酵素失活,而β-內酰胺類抗生素用途非常廣泛。

濫用和過度使用抗生素會顯著增加抗生素抗藥性。然而,細菌也有可能自然演化出類似機制。團隊認為,發現的抗生素抗性基因很可能是細菌適應南極極端條件的結果。

領導是次研究的智利大學科學學院 Andrés Marcoleta 博士解釋,這些抗生素抗藥性存在於 DNA 的「移動片段」中,這些片段可以通過水平基因轉移很易就傳給其他細菌,他認為這些基因最終會接觸到導致人類或其他動物感染的細菌,賦予後者有更大的抵抗能力,想法「似乎並非不合理」。不過,他重申研究現時不應該引發恐慌。

然而,Marcoleta 強調隨著人類活動增加在南極活動,南極的抗藥性細菌所構成的潛在威脅變得越來越有可能。

報告:

Marcoleta, A.E., Arros, P., Varas, M.A. & et al. (2022). The highly diverse Antarctic Peninsula soil microbiota as a source of novel resistance genes. Science of The Total Environment Vol 810, 1 March 2022, 152003. doi: 10.1016/j.scitotenv.2021.152003

文/AC

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