印尼蘇拉威西島獵豬洞穴壁畫有逾 5.1 萬年歷史 為已知最古老人類敘事藝術

最新刊於《自然》的研究指,印尼蘇拉威西島 (Sulawesi) 上發現的獵豬壁畫歷史至少可以追溯到 51,200 年前,比此前已知最古老的敘事具象藝術還要早數千年。

該團隊指研究表明,擬人化人物和動物的形象描繪,在現代智人圖像製作的歷史中比所認識的有著更深的起源。

2019 年,澳洲格里菲斯大學考古學家和地球化學家 Maxime Aubert 有份參與的團隊發現,在蘇拉威西島一個名為 Leang Bulu’ Sipong 4 的洞穴中,發現人形人物與動物嬉戲的壁畫,距今有 43,900 年的歷史,而該敘事壁畫是當時已知最古老的洞穴藝術。

兩年後,蘇拉威西島的另一幅獵豬場景壁畫再由包括 Aubert 的一個團隊發現,當時指虹畫的歷史至少可以追溯到 45,500 年前。

是次研究則使用全新的年代鑑定方法雷射燒蝕鈾系列成像技術 (laser-ablation uranium-series) ,發現 Leang Bulu’ Sipong 4 的壁畫不僅比想像更古老,接近有 48,000 年歷史,而在附近另一個名為 Leang Karampuang 的洞穴中所發現、之前無鑑定年代的壁畫也比學者想像的更古老。

這項新技術檢測洞穴中石灰岩沉積的現象。當水滲入洞穴的石灰岩時,會收集到少量的鈾。然後,當水流過洞穴壁畫時,會沉積一層方解石薄膜,該薄膜在數千年的時間裡逐漸積累。而隨著時間,鈾以已知的精確速率衰變成釷 (thorium) 。由於釷不溶於水,因此對方解石塗層中元素的任何測量都一定代表表面水蒸發或流走後的已衰變鈾。

因此,團隊可重新計算 Leang Bulu’ Sipong 4 壁畫的年代。團隊亦將方法應用到 Leang Karampuang 的壁畫中,該畫的紅色顏料已退色,但仍可依稀見到描繪了三個與豬互動的人形人物。

事實上,蘇拉威西島以及附近的婆羅洲島上都有許多非常相似且古老的洞穴壁畫,顯示該地區是對智人文化歷史非常重要的地區之一。團隊指出,當地更新世晚期洞穴藝術出現的頻率,直到數以萬年後才在歐洲出現。換言之,東南亞地區智人漫長演化歷史的早期,就發展出豐富的文化。

來源:

Science Alert, Cave Painting of a Pig Hunt Could Be The Oldest Story Ever Recorded

報告:

Oktaviana, A.A., Joannes-Boyau, R., Hakim, B. & et al. (2024). Narrative cave art in Indonesia by 51,200 years ago. Nature. doi: 10.1038/s41586-024-07541-7

文/AC

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