古埃及精英也會腰酸背痛 由長期進行文字工作所致

打工仔經常投訴長時間坐在辦公室做到腰酸背痛,所以職安健好重要。而最新刊於《科學報告》的研究指,古埃及抄寫員工作時也面臨類似情況,他們在狹窄空間和需彎腰姿勢下工作,導致他們的關節出現骨關節炎和其他骨骼問題。

是次團隊檢查了 69 具成年古埃及男性的骸骨,其中 30 名是抄寫員,他們均於公元前 2700 年至 2180 年之間被埋葬在埃及金字塔墓葬群阿布西爾 (Abusir) 的一個墓園內。

在古埃及,抄寫員被認為是一種地位很高的職業,特別是因為這些人可以讀寫,因此是國家行政精英,也對於古埃及的運作和管理非常重要。根據倫敦大學學院的數據,古埃及人口中只有 1 到 5% 具備這種技能。

然而,抄寫員經常執行重複的行政任務,需要長時間坐在某些位置。

團隊檢查了骸骨 1,767 個骨骼特徵,並將這些特徵與非抄寫員的古埃及人骸骨骼進行比較。團隊注意到,與從事其他職業的成年男性相比,抄寫員的骨骼關節出現更明顯的退化性變化。受影響最嚴重的地方包括右鎖骨、與肩窩連接的右上臂骨、與膝蓋相交的右大腿骨底部以及脊椎頂部的椎骨。

團隊亦發現到每個抄寫員的兩個膝蓋骨上都有獨特的凹痕,以及右腳踝下方骨頭有扁平表面。這些骨骼變化的原因可能是由於抄寫員長時間盤腿坐著,或是左腳單膝跪下,將紙莎草放在右膝上書寫所致。而且,古埃及抄寫員在書寫時長期彎著腰。

在墓園中,團隊也發現許多雕像和牆壁藝術,顯示抄寫員以這些姿勢執行他們的任務。

研究的主要作者、捷克布拉格國家博物館人類學家 Petra Brukner Havelková 指出,在典型的抄寫員工作姿勢中,頭部必須傾前,脊柱彎曲,姿勢改變了頭部重心並對脊柱施加壓力。

另外,抄寫員的下巴和右手拇指的第一塊骨頭似乎也受到影響,出現了其他骨骼中未見的磨損。這很可能是抄寫員咀嚼燈心草莖的末端來製作書寫用具的結果,然後他們在書寫時用拇指捏住書寫用具。

無參與研究的美國賓州大學考古與人類學博物館埃及分會館長 Joe Wegner 表示,是次研究是一個獨特機會,讓現代學者了解阿布西爾被埋葬者的身份和職業。諷刺的是,埃及人經常談論抄寫員是最令人嚮往的職業,但顯然也會帶來一些健康風險。

來源:

Live Science, Ancient Egyptian ‘office workers’ had terrible posture just like us, disfigured skeletons reveal

Scientific American, Walk like an Egyptian—But Don’t Sit like One 

報告:

Brukner Havelková, P., Dulíková, V., Bejdová, Š. & et al. (2024). Ancient Egyptian scribes and specific skeletal occupational risk markers (Abusir, Old Kingdom). Sci Rep 14, 13317. doi: 10.1038/s41598-024-63549-z

文/AC

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