可愛水豚愛浸溫泉之謎:因可滋潤皮膚 文 / 小肥波

雖然春節已過,但依然乍暖還寒。在日本的可愛水豚就繼續浸溫泉,但為何牠們酷愛這個活動,除了暖身之外,還有其他原因嗎?原來 2021 年刊於《科學報告》的研究發現,溫泉對於水豚而言,在冬天有滋潤皮膚的作用,怪不得溫泉也有「美人湯」之稱,水豚真識貨!

其實水豚是原產於南美洲智利的草食性半水棲動物,牠們是現今最大型的嚙齒類動物(即是松鼠、老鼠等的親戚),主要生活在草原及叢林並靠水而居,其原生地無溫泉理論上不會有喜愛浸溫泉的習性。

時至 1966 年,日本「伊豆仙人掌動物園」首先引進了水豚飼養,在當時的日本十分稀有罕見,到 1982 年冬天該動物園的護理員使用熱水在水豚園區內打掃時,看見水豚會一股腦兒坐在還有暖水的水窪,好像很舒服,園方就加建了溫泉水池,並開發出水豚喜歡浸溫泉的嗜好,令全世界都可以看到這個可愛得意的現象。

山口大學的團隊從「秋吉台自然動物公園」借取了 9 隻年齡 2–12 歲的水豚,帶到山口縣相傳是白狐發現的美肌之湯湯田溫泉,每日浸泡 15 分鐘。團隊發現經過 21 天後,水豚皮膚明顯從粗糙乾澀變得光滑水嫩。

Credit: Inaka, K. & Kimura, T. (2021).
Credit: Inaka, K. & Kimura, T. (2021).

原來水豚一直不適應日本冬天又冷又乾燥的天氣,因此進入冬季時當地水豚的皮膚會變差,特別需要泡溫泉來滋潤舒緩皮膚痕癢。

而湯田溫泉比普遍溫泉泉水無論酸鹼值與溫度都較高,加上當中含大量的鈉與氯離子,這一切都可能與水豚皮膚在入浴過後變得較好、較似夏天濕潤時的健康狀況有關。不過,團隊有提到泉水刺激性低也可能是關鍵之一。

總之,研究結果表明,連續浸泡於鹼性溫泉對改善水豚的粗糙皮膚非常有效,這些發現可以為溫泉對人類皮膚的影響提供重要線索!不過,幾時先有得 care free 地去旅行浸溫泉呀!?

來源:
Inaka, K.& Kimura, T. (2021). Comfortable and dermatological effects of hot spring bathing provide demonstrative insight into improvement in the rough skin of Capybaras. Sci Rep 11, 23675 (2021). doi: 10.1038/s41598-021-03102-4

原刊於 CUP

小肥波

www.facebook.com/siufeiball 最愛吃喝玩樂,望有錢從天而降,全人類不須工作。 文章散見於權威科學期刊《自然》、台灣《泛科學》等媒體;著有《養生大謬誤》及《喪屍——大自然的異常動物》。

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