國際團隊促重新命名猴痘演化枝 免污名化非洲地區

“hMPXV1 A.1” 這個名字可能非常「翹口」,但有國際研究小組認為,以之稱呼現在全球開始流行的猴痘病毒株,比以「西非」、「剛果盆地」分類病毒株更為適合。

上周五 (10/6) 發表於預印期刊網站 virological.org  的論文指出,在當前全球爆發下,繼續提及並將這種病毒的命名與非洲扯上關係不僅不準確,而且具有歧視性和污名化。該個來自 11 個國家的 29 位學者進一步指出,現在在非洲以外的人口中傳播的病毒株,可能已與源自動物的病毒不同,因此敦促各界迅速做出決定並採用新的名稱。

這呼籲呼應了之前關於其他疾病和病原體名稱的辯論,包括近年持續爆發的 SARS-CoV-2 ,現時已被世衛用希臘字母取代了武漢或南非等用地方命名的病毒株;同樣地是次論文的作者也希望猴痘有一個「實用且中性的命名系統」。

當前的猴痘疫情,是有史以來首次在非洲以外的多個大洲發生,現時疫情已蔓延到 47 個國家的 1,500 多人。多年前,學界將猴痘病毒分為西非和剛果盆地的演化枝,兩者均具有獨特的基因組特徵並導致不同嚴重程度的病情。在當前爆發中測序到的病毒,與通常較溫和的西非演化枝中大致相同。

via Stanford Medicine

但有些學者認為,現在於全球各地感染到的病毒株實際上形成了第三演化枝,這些病毒可能具有不同的傳播特徵。有參與是次研究的南非誇祖魯-納塔爾大學演化生物學家 Tulio de Oliveira 認為在全球流行的病毒株與過去測序到的「明顯有非常不同」的關係。

猴痘通常由宿主動物身上傳播至人類身上,但當前爆發的病例中絕大部份都無與動物有接觸。第一批患者出現在歐洲,而亦有越來越多的證據表明該病毒可能已在人類之間傳播了數月而未被發現。 Oliveira 指出,病毒對人類宿主有很大的適應,是次爆發的真正來源相信是歐洲,並由該地引至世界其他地方。

團隊在論文中建議人類猴痘 (human monkeypox, hMPXV) 應作為主要名稱,數字則代表演化枝: 1 代表來自剛果盆地,因為這是猴痘首次被發現的地方; 2 代表西非;3 則代表當前病毒株——試想象將現時流行的病毒株代號為「歐洲」會引發怎樣的局面。另外,演化枝內的譜係可以使用字母與數字,就像 SARS-CoV-2 有 Omicron BA.5 一樣。團隊已經與世衛 (WHO) 和國際病毒分類委員會 (ICTV) 討論了其想法。

病毒和疾病的地理命名一直造成負面影響,例如 2020 年 SARS-CoV-2 變種病毒株 Beta 最先被稱為「南非病毒株」,結果導致了全球多國對南非實施旅遊禁令。

儘管世衛早在 2015 年就建議不要使用基於地理的名稱,但 ICTV 的主要物種清單中的許多病毒仍然有這些以地名命名的病毒,例如伊波拉病毒。 Oliveira 認為,現在是時候重新考慮這些名字是否適合。

來源:

Science, Rename monkeypox strains to remove geographic stigma, researchers say

報告:

Happi, C., Adetifa, I., Mbala, P., Njouom, R. & et al. (022). Urgent need for a non-discriminatory and non-stigmatizing nomenclature for monkeypox virus. Virological.org. Retrieved from https://virological.org/t/urgent-need-for-a-non-discriminatory-and-non-stigmatizing-nomenclature-for-monkeypox-virus/853

文/AC、審/WL

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