國際地質科學聯盟反對使用「人類世」 稱人類影響遠早於 1952 年

近年,有地質學家提出將把 1952 年起的時期定為人類世 (Anthropocene) ,以反映人類對地球的影響。做法將會結束最後一個冰河時期以來有長達 11,700 年穩定氣候的全新世 (Holocene) ,亦即人類文明興起的時期。

然而,國際地質科學聯盟 (IUGS) 上週三 (20/3) 經過一系列投票中,宣佈拒絕此提案。 報告提到,反對的專家表明,人類對地球影響的歷史實際上比提出的要長得多,包括農業和工業革命的興起,並對在地質時間尺度中納入一個跨度小於人類一生的新單位感到不安;大多數地質單位都跨越數千或數百萬年。

不過,報告也承認「人類世」作為一個概念將繼續被地球和環境科學家、社會科學家、政治家和經濟學家,以及廣大公眾廣泛使用。 因此,該概念將仍然是人類與環境互動中的一個寶貴的描述。

由 IUGS 第四紀地層小組委員會 (SQS) 組成的人類世工作小組 (AWG) 花了 15 年時間來製定該提案。其結論是,氫彈測試傳播到世界各地的放射性同位素,是人類改造地球的最佳指標。 地質時間單位也需要一個特定地點來代表該單位,因此選擇了加拿大的克勞德天坑湖 (Crawford sinkhole lake) 作代表。

SQS 2 月份的投票則以 12 比 4 否決了該提案,但支持該提案的 SQS 主席、李斯特大學地質學家 Jan Zalasiewicz 教授表示,此次投票不符合規則。然而, IUGS 現時宣佈,在此後一階段的過程中,其 17 個小組委員會的主席幾乎一致同意 SQS 的否決票,其中 15 票同意、1 人棄權、1 人未投票。 不得對此最終決定提出上訴。

IUGS 表示,雖然提案被果斷拒絕,但 AWG 透過收集有關人類對全球系統影響的廣泛數據,為科學界提供了重要服務,資料將成為未來重要的參考來源。

Zalasiewicz 則指, IUGS 的裁決意味著人類世將繼續令人困惑地代表截然不同的概念。 這是一個錯失的機會來認識和認可一個明確而簡單的現實,即地球在 20 世紀中葉急劇且不可逆轉地離開了其自然運轉狀態,而無數的地質訊號反映了這一事實。

爭論很可能會持續下去。 Zalasiewicz 表示, AWG 正在準備對 IUGS 聲明中的「重大不一致」作詳細回應,以「澄清事實記錄」。他補充,小組將繼續在 IUGS 外展開工作,「穩定術語和概念的含義,以便為更廣泛的社區所用」。

一種可能性是,人類世可以被稱為一個「事件」,地質學家已經用這個非正式術語來描述地球發生的巨大變化,例如 20 億年前藍藻的光合作用使氧氣充滿大氣層,以及距今 5.4 億年前寒武紀複雜生命在誕生之初的爆發。

來源:

The Guardian, Geologists reject declaration of Anthropocene epoch

文/AC

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