基因研究:瑪雅人祭曾長期使用男童 或有特別挑選雙胞胎

最新刊於《自然》的基因研究指,在瑪雅帝國的鼎盛時期,人類兒童祭祀的受害者似乎是經過精心挑選的。在古城奇琴伊察一個名為 Chultún 的地下密室中發現的 64 具遺骸均屬於年輕男孩,許多人有密切的親屬關係,其中更有兩對同卵雙胞胎。

發現與人們普遍認為瑪雅人祭受害者往往是年輕女孩的觀點相異。

有參與研究的墨西哥國家文物總局尤卡坦中心考古學家 Oana Del Castillo-Chávez 表示,這些男孩的年齡和飲食相似,其遺傳關係密切,而且在同一地方被埋葬了 200 多年,這一切表明, Chultún 是一個祭祀後的埋葬地點,犧牲的個體都是出於特定原因被選擇。

自 1967 年被挖掘以來,考古學家普遍認為, Chultún 很可能曾經是一個蓄水池,後來經過擴建,並與附近的一個洞穴相連,而我們已知天然洞穴是一種與祭祀儀式有關的自然景觀。

Chultún 內埋藏著超過 100 名兒童骸骨,但僅以骨頭的形狀很難確定兒童的性別,因此受害者是女童的觀點仍然沒有受到質疑。

然而,最近出現的證據表明至少有一些受害者是男性。隨著更複雜技術的應用,學者能夠更準確檢索和測序以前不可能研究的古代 DNA。

在馬克斯普朗克演化人類學研究所免疫遺傳學家 Rodrigo Barquera 的領導下,團隊分析表明,從公元後 7 至 12 世紀, Chultún 一直被用來埋葬人類骸骨,換言之有 500 多年歷史。然而,大部分骸骨是在公元後 800 至 1000 年,即瑪雅文化最鼎盛的 200 年間累積的。

團隊之後更仔細分析當中 64 人的臉骨,包括分析遺傳基因,以及分析從骨膠原中提取的元素同位素比率。

由於飲食中的碳和氮等元素會取代一些形成骨骼膠原蛋白的成份,因此骸骨中這些同位素的比例可能與食物來源的位置有關。先前的研究表明,有些孩子是從其他地方帶進來的,而是次研究則發現,孩子吃的食物都是在當地找到,意味他們都來自當地社區。

更重要是所有測試的骸骨都來自男孩,至少四分之一的人基因關係密切,其中更有兩對同卵雙胞胎;加上飲食相似,都表明他們生活在同一家庭。

團隊表示,發現指向這些男孩很可能是一對對地被挑選參加儀式的,其中雙胞胎可能尤其受歡迎。同卵雙胞胎在總人口偶然發生的機會僅有 0.4% ,因此 Chultún 中有兩對是相當令人驚訝。

瑪雅聖書 Popol Vuh 講述了英雄雙胞胎 Hunahpu 和 Xbalanque 的故事,他們通過重複的祭祀和復活儀式來欺騙冥界之神,為自己的雙胞胎父親和叔叔的犧牲報仇。這故事可能也與當時人祭特別挑選雙胞胎有關。

有參與研究的哈佛大學人類學家 Christina Warinner 表示,發現顛覆過往認為瑪雅人祭會犧牲女性的說法,並揭示了儀式祭祀與瑪雅聖書描述的人類死亡和重生週期之間的深刻關係。

來源:

Science Alert, DNA Analysis Overturns Myths of Maya Empire’s Child Sacrifice Rituals

報告:

Barquera, R., Del Castillo-Chávez, O., Nägele, K. & et al. (2024). Ancient genomes reveal insights into ritual life at Chichén Itzá. Nature. doi: 10.1038/s41586-024-07509-7

文/AC

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