塑膠添加劑影響甲殼類動物性活動 致精子質素變差

塑膠垃圾幾乎無處不在,最新刊於《環境污染》的研究表明,常見的塑膠添加劑正在使類似蝦的甲殼類動物失去性活動,亦令其精子質素變差。

領導是次研究的英國朴茨茅斯大學生態毒理學家 Alex Ford 指出,這些生物在歐洲海岸很常見,是很多魚類和鳥類的食物。如果牠們的繁殖受到損害,就會對整個食物鏈產生影響。

在一系列實驗中,團隊將一種名為 Echinogammarus marinus 的微小甲殼類動物暴露於 4 種塑膠化學添加劑中,試圖了解這些化合物如何影響其繁殖能力。

這 4 種添加劑已知對人類健康構成潛在危險;其中兩種鄰苯二甲酸二丁酯 (Dibutyl phthalate, DBP) 和鄰苯二甲酸二(2-乙基己基)酯 (di(2-ethylhexyl)phthalate, DEHP) 的使用已受監管,已不允許添加至在歐洲的產品中。然而,另外兩種化學物質N-丁基苯磺醯胺 (N-butyl benzenesulfonamide, NBBS) 和磷酸三苯酯 (triphenyl phosphate, TPHP) 目前則無任何限制,並在許多家用產品中都有發現。

最終,團隊發現所有 4 種添加劑都有能力改變 E. marinus 的行為來降低其交配成功率。除此之外, TPHP 和 DBP 都會導致該物種的精子數量下降。在實驗室中,當 E. marinus 交配時,當暴露於低水平的 NBBS、TPHP 和 DEHP 時,這些生物的交配次數也會減少。

Ford 解釋,雖然團隊測試的添加物濃度比在環境中發現的高得多,但結果表明這些化學物質會影響精子數量;如果長期暴露於這些添加物中,精子質量相信也會有所影響。

雖然 DEHP 與 NBBS 並無減少 E. marinus 精子數量,但團隊指出,這並不代表這兩種化學物質不會影響精子質量。

這些發現進一步表明,長期接觸塑膠及其添加劑會對動物健康產生影響,而人類尚未看到其全部影響。

團隊敦促,全球應更關注生物的行為數據,因為有時這些數據會透到毒性測試無法告之的資訊。

來源:

Science Alert, Plastic Waste Is Turning Tiny Marine Animals Off Sex

報告:

Green-Ojo, B., Botelho, M.T., de Aragão Umbuzeiro, G. & et al. (2023). Evaluation of precopulatory pairing behaviour and male fertility in a marine amphipod exposed to plastic additives

文/AC

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