大象能聽懂自己「名字」叫聲 或顯示具抽象思考能力

最新刊於《自然生態學與演化》的研究指,野生非洲象會用類似名字的叫聲互相稱呼,這在非人類動物中是一種罕見的能力。

根據過往的觀察,科羅拉多州立大學、拯救大象組織和 ElephantVoices 的聯合團隊利用機器學習,來確認大象的叫聲包含一個類似名字的成分,可以識別預期的接收者。當團隊回放錄音時,大象會透過呼應或接近說話者,作出肯定的反應;向同一大象發出其他大象名字的呼叫,卻沒有得到太多反應。

研究主要作者 Michael Pardo 表示,海豚和鸚鵡通過模仿接收訊息者的招牌叫聲作為名字,相比之下,團隊的數據表明大象並不依賴同樣的機制來互相稱呼,反而更類似於人類名字的工模式。

學習發出新聲音的能力在動物中並不常見,但對於以名字來識別個體來說是必要的。以聲音代表一個想法,但不模仿之的隨意溝通 (Arbitrary communication) ,大大增加了溝通能力,被認為是一種更高層次的認知技能。而大象能使用任意聲音標籤名字,顯示牠們可能具有抽象思考能力。

大象和人類的演化在數千萬年前就出現了分叉,但這兩個物種都具有複雜社會性和高度交流性。大象的家庭單位、社會群體和更大的氏族結構,亦類似人類維持的複雜社交網絡。

團隊提出,類似的需求可能推動了這兩個物種中任意聲音標籤的發展,即用抽象聲音命名其他個體。有參與研究的科羅拉多州立大學華納自然資源學院教授 George Wittemyer 指出,這可能類似人類面臨主要來自複雜社交互動的壓力一樣。

除了視覺、氣味和觸覺之外,大象還會以聲音進行交流。牠們的呼叫傳達了許多訊息,包括呼叫者的身份、年齡、性別、情緒狀態和行為背景,甚至可以利用叫聲來協調長距離的團體運動。

團隊開發了一種新的信號處理技術,來檢大象測呼叫結構中的細微差異,同時訓練了一個機器學習模型來正確識別呼叫聲,是針對哪隻大象的聲學特徵。

團隊發現,大象不僅是模仿與牠們所呼喚個體相關的聲音,而對其他個體使用任意聲音標籤的能力表明,大象的叫聲中可能存在其他類型的標籤。

研究歷時四年,包括在肯亞進行了 14 個月的密集實地考察,追蹤大象並記錄 101 隻大象約 470 個不同的呼叫。當研究人員回放樣本時,被呼叫的大象對錄音有反應,表明牠們知道自己的名字。

團隊表示,需要更多的數據來分離出叫聲中,並確定大象有否命名與其互動的其他事物,例如食物、水和地點。

來源:

Colorado State University, Elephants have names for each other like people do, new study shows

報告:

Pardo, M.A., Fristrup, K., Lolchuragi, D.S. & et al. (2024). African elephants address one another with individually specific name-like calls. Nat Ecol Evol. doi: 10.1038/s41559-024-02420-w

文/AC

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