季候風增強或為人類祖先從非洲出走至亞洲原因

逾 14 萬年前,東亞比現今寒冷、乾燥得多,阻止了許多非洲生物,包括現代智人 (Homo sapiens) 祖先冒險進入該地區。然而,在約 10 萬年前,部份人族成員可能到達了東亞,並發現了當地多雨的草原,最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究指,當時東亞增強了的季候風及其帶來的雨水正正有助吸引該地區第一批智人定居。

來自化石、文物和 DNA 的證據表明,早期智人大約 30 萬年前在非洲演化。到大約 6 萬年前,人類自系祖先開始分散到地球上所有可居住的土地。不過,在東亞出土例如中國福岩洞和老撾猴子洞、類似智人的骸骨則可追溯到 12 萬至 7 萬年前,這些群族可能並沒有持續存在,因此令人類學家爭論是甚麼原因驅使他們冒險進入東亞。

其中一個影響早期人類移民的氣候現像會是亞洲的季候風。在現代,季節性季候風變化在夏季帶來雨水,滋養亞洲各地的森林和農場;在冬季,西伯利亞的風帶來乾燥、寒冷的天氣。 從洞穴和其他來源的古氣候記錄表明,數千年來季候風的強度不斷增強和減弱,但科學家缺乏這些變化的詳細地質記錄。

中國科學院地質學家敖紅領導的團隊尋找一種可長時間追蹤這些變化時間的記錄。 2021年,團隊在中國黃土高原的一個斜坡,找到這些記錄,該地風吹沉積物堆積得相對較快,並提供了過去 28 萬年中每 100 到 800 年季候風強度的變化。

團隊其後將記錄與氣候模擬模型和現有環境資料結合,對當時年降雨量、夏季溫度和其他氣候變量進行估計。

團隊發現,東亞當時的濕潤程度取決於多種因素,包括溫室氣體濃度、覆蓋北半球的冰量以及到達地球地表的陽光強度,這些最終也與地球的傾斜度和太陽軌道有關。在 12.5 萬至 7 萬年前,當現代智人很可能首次到達東亞時,曾經歷過 27.5°C 的夏季,而且降雨量比現在更多,這對哺乳類和狩獵採集者來說是個誘人的環境。

同時團隊發現,在同期非洲東南部的氣候惡化,也可能促使人類尋找新的家園。

無參與研究的馬耳他大學考古學家 Huw Groucutt 讚揚研究使用的記錄,但認為團隊的結論過於簡化。例如,如果非洲東南部的氣候惡化,智人理應遷徙到更近的非洲其他地區,而不是進入亞洲。此外,一些早期的亞洲古人類骸骨可能不是智人,而是人族的其他分支。

即使智人確實沿著大約 10 萬年前季候風濕潤的足跡從非洲向東遷,這些環境條件也可能無法維持其長期生存,因為遺傳和其他數據表明,當今亞洲人主要是 6 萬年前離開非洲的人類後裔。

來源:

Science, Strong monsoons may have carved a path for early humans out of Africa

報告:

Ao, H., Ruan, J.Y., Martinón-Torres, M. & et al. (2024). Concurrent Asian monsoon strengthening and early modern human dispersal to East Asia during the last interglacial. PNAS 

文/AC

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