富裕國家人口老化增碳足跡 與家居用電、飲食習慣等有關

人口老化可能與碳足跡增加有關,加劇氣候變化。三月初刊於《自然氣候變化》的研究指,在富裕國家, 60 歲或以上人口在溫室氣體排放的佔比越來越大,這不僅是因為這個年齡層的人數不斷增加,還因為他們的生活方式並不環保。

富裕國家人口老化源於人均壽命增加和出生率下降。據此前的預測, 2019 至 2050 年間,富裕國家 65 歲及以上人口的比例將增加一倍。

過去對於人口老化社會對氣候的影響的研究存在矛盾的結論。這些研究往往關注經濟生產力,而不是人們的消費和行為。

在是次研究中,團隊將來自 29 個歐洲國家、美國、澳洲和日本的家庭支出數據輸入至電腦模型,以計算 2005 年、2010 年和 2015 年不同年齡層家庭消費的碳足跡。

在所研究的 32 個國家中, 60 歲或以上的人約佔總人口的五分之一。團隊指,在 2005 年和 2015 年,這一老年人口佔所有國家基於消費的排放量分別 25.2% 和 32.7%。如果趨勢繼續,60 歲或以上人口將很快超過 45-59 歲的年齡組,成為溫室氣體排放的最大推手。

團隊指,在所有 32 個發達國家都發現 60 歲或以上家庭的碳足跡量不斷上升。這主要是由於兩個因素造成的,這些家庭越來越多,這反映出此年齡組人口比例不斷增長,以及老年人口的家庭支出增加。

在幾乎所有國家中, 60 歲或以上人口人均溫室氣體排放量最大。這是因為與年輕人相比,老人消費模式大為不同;他們在大多數商品類別上花費更多,尤其是在更高碳的產品上。

然而,團隊強調更高的支出可能並不一定意味著更奢侈的生活方式,老人的巨大碳足跡與其基本需求有關。例如他們更需要使用冷或暖氣,他們亦可能居於較舊、能源效率較低的住宅中。文化因素也可能產生作用:老一輩可能更傾向於生活在以汽車為中心的地區,駕駛較舊、燃油效率較低的汽車,並吃較多紅肉與奶類製品。

老年人口可能缺乏資金購買更節能或電動汽車、更新家居設施,或搬到較新的住宅,因此令其碳排放不斷增加。

團隊表明,研究目的是提高人對未來人口模式及其對緩減氣候變化影響的認知,而非怪罪任何年齡組別。團隊說:「我們的研究結果強調了為未來老化社會制定緩解政策的必要性。」

團隊認為,政府補貼舊屋維修、改善公共交通網絡和投資老年住屋等政策都有助於隨著人口老化而控制到碳足跡。

來源:

Anthropocene Magazine, How the graying of society threatens climate action

https://www.anthropocenemagazine.org/2022/03/how-the-graying-of-society-threatens-climate-action/

報告:

Zheng, H., Long, Y., Wood, R. & et al. (2022). Ageing society in developed countries challenges carbon mitigation. Nat. Clim. Chang. 12, 241–248. doi: 10.1038/s41558-022-01302-y

文/AC    編輯/ WL

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