封城期間人類活動減少 但未致全球野生哺乳類出現系統性變化

在 COVID-19 疫情封城期間,隨著街道上空無一人,外國有很多人們報告看到周遭有更多的動物,令人相信在減少人類的活動下,大自然正在回復過來。然而,最新刊於《自然生態學與演化》的研究指出,這並不是事實的全部。

該團隊在全球部署的數千個相機陷阱發現,雖然一些地方的哺乳類動物活動增加,但同時其他地方的哺乳類活動卻減少。

人類對大多數動物來說都是相當大的危險,即使牠們依賴我們提供資源,動物仍有理由害怕,並會盡力避開我們,但地球上有 80 億人,要避開人類已經變得很困難。

因此,團隊使用來自 21 個主要來自歐洲和北美國家的 102 個地點,共 5,400 個相機陷阱的數據,比較了疫情之前和期間超過 300,000 個攝影機日的哺乳類活動。

令人驚訝的是,他們發現在人類改造的棲息地中,動物活動實際上隨著人類活動的增加而提升約 25%。團隊推測,這些活動更多於夜間進行,表明在發達環境中生存的動物可能會受到人類資源的吸引,但仍然尋求透過劃分時間來盡量減少與人類接觸。

例如,溫哥華附近的一個城市公園在解封後,黑尾鹿 (Odocoileus hemionus) 數量變得更豐富。這可能是因為,封城期間鹿的主要獵食者美洲獅會在公園捕獵,但解封後美洲獅則減少到公園。

iNaturalist 公民科學數據也曾顯示,2020 年封城期間,城市地區美洲獅的目擊事件增加。事實證明,食肉動物對人類活動變化最為敏感。當人類活動增加時,獵食者就會撤離並變得增加其夜間活動。

團隊指出,發現促使人們須繼續注意肉食動物的行為和管理,將其視為人類與野生動物共存的關鍵挑戰,考慮到許多肉食動物的受威脅狀況、人類與肉食動物相遇時的風險,以及人類與野生動物共存的生態重要性。因為食肉動物是生態系統中互動性強烈的物種。

總體而言,團隊發現 COVID-19 疫情期間哺乳類活動無出現全球系統性變化。研究表明,調節我們在城市地區夜間和欠發達地區的活動水平可能會有所幫助。這將為物種提供必要互動例如捕獵的空間,從而有助於維持生態系統的運作。

不幸的是,野生地區越來越面臨著來自大眾戶外休閒、旅遊、非法狩獵和資源開採的壓力。正如團隊所說,對我們周圍野生動物的目擊增加,可能主要是因為人有時間注意到牠們。

來源:

Science Alert, Turns Out Nature Didn’t ‘Heal’ While Humans Were in Lockdown

報告:

Burton, A.C., Beirne, C., Gaynor, K.M. & et al. (2024). Mammal responses to global changes in human activity vary by trophic group and landscape. Nat Ecol Evol. doi: 10.1038/s41559-024-02363-2

文/AC

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