小肥波:【都市傳說】去書店想「開大」,真的嗎?

(編按:原刊於2021年3月22日,此為重新修訂版本)

有好多「都市傳說」到現在科學也無法解釋,其中一個就是「青木真里子現象(青木まりこ現象)」,而這個現像最近也在新一集《蠟筆小新》中有提到。

1985 年 2 月,當時還是 29 歲、居於東京杉並區的女士青木真里子向第 40 期《本の雑誌》投稿,表示一去書店時就有個困擾。她寫道:「我不確定為什麼,但是大約兩、三年前開始,每當我去書店時,我都會想大便。」

《本の雑誌》並非醫學雜誌,而是是日本一本以書籍、出版資訊為主的雙月刊雜誌,有時會推薦年度好書,也有分享閱讀經驗讀者專欄,至今仍深受日本愛書人的歡迎,想問這個問題又好像非常適合於該雜誌出現。

原本《本の雑誌》未有想過該投稿會引發廣大迴響,當時的總編椎名誠只是覺得相當有趣才將之刊出,但後來有大量讀者寫信,表示自己也有類似情況,結果椎名誠將現象命名為「青木真里子現象」,並在第 41 期《本の雑誌》以長達 14 頁的專題(加封面)追蹤現象成因之謎與真相,當然是無得到最終答案。

事實上,類似的情況遠早於《本の雑誌》刊出前,日本已有零星記錄,包括 1957 年頹廢派作家吉行淳之介所著《的雑踏の中で》、豊田穣 1972 年發表的《皇帝と少尉候補生》,以至 1984 年 8 月 31 日刊於《週刊平凡》的時事評論員須田哲夫的經歷等等。無人知道為何只有青木麻里子投稿後,才變成日本特有的「爆紅」書店經歷。可能這就是時也命也。

重點是,到底為何書店會令人有強烈排便感?現時有超過 10 多個說法,包括紙張、墨水的味道令人想起在家如廁時閱讀,所以想如廁;彎腰與低頭閱覽書籍的姿態會刺激腸道蠕動;甚至有人提出書店狹窄空間中的大量書架造成壓迫而想「出恭」。不過,這些理論的證據都非常薄弱,至今近 40 年都未有學者一鎚定音。

當然,亦有人指根本無「青木真里子現象」,現象只是青木小姐一種頻率偏見,她可能太注意自己多次在書店需要找廁所的經歷,才誤以為書店與便意有真實的因果關係。我自己也傾向這種說法,故事也有點與中菜館綜合症相似(重看舊文),所以都是小心被自己的腦袋搞亂自己了!

後來在 2014 年《本の雑誌》出版社旗下的《本屋の雑誌(別冊本の雑誌 17)》以現象爆紅後 28 年,訪問已是為人老母的 57 歲青木女士。她表明未曾預料投稿引發廣泛討論並流傳這麼多年。她也曾想過,如果自己結婚從夫姓,那或許不錯,自己會離這個話題遠一點。

不過,命運總愛玩弄世人,真里子最終與同姓的青木先生成婚,所以一輩子也是青木真里子。值得慶幸的是,當年網絡世界仍未出現,她未有受到惡意攻擊,或變成 meme 。她更指,現象也無甚麼好擔心,只要去書店時事先確定廁所位置就好。

参考:
IFL Science, The Mariko Aoki Phenomenon: When You Need To Poop After Entering A Book Store, 19 March 2021
HANA, 書店に行くと●意を催す「青木まりこ現象」について, 30 September 2016

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