小肥波:婆羅洲北部山區發現全新地底獵食豬籠草

This is a trap. 

與其他正常植物相比,食蟲植物豬籠草的圓筒形捕蟲籠可謂一見難忘。顧名思義,豬籠草會用捕蟲籠獵食倒霉的昆蟲、小動物和其他營養豐富的物質。

不過,你以為每一種豬籠草都光明正大地獵食就大錯特錯了。最新刊於 Phytokeys 的研究指,在印尼婆羅洲北部發現一種全新豬籠草屬物種,其捕蟲籠竟在泥土之下出現!

通常,豬籠草會在地面或樹上生出圓筒形捕蟲籠,籠內表面光滑,使任何進入的昆蟲或生物難以再次爬出逃走。當獵物困於籠底時會被捕蟲籠的消化液淹死再消化成養份。

最新被命名為 Nepenthes pudica 的豬籠草物種,是團隊於 2012 年一次實地考察中發現。團隊最初注意到該貌似豬籠草的植物奇怪地無任何可見捕蟲籠,但觀察到一些變形的捕蟲籠從泥土中突出來。

其後團隊耙開土表一層苔蘚,發現原來土壤中帶有大量捕蟲籠,是從嫩芽跌進泥土內,似專門針對居於泥土內的昆蟲。

報告指, N. pudica 將其長達 11 厘米的捕蟲籠置於洞穴中或直接在泥土內形成,並捕獲生活在地底的螞蟻、蟎蟲和甲蟲。

雖然已知不同屬的其他食蟲植物會在地底設「陷阱」,但這是首次發現豬籠草屬同樣可在地底獵食,而團隊在考察發現了 17 個 N. pudica 樣本,大部份均有獵物在其捕蟲籠中被消化的跡象。

有趣的是, N. pudica 其實是生活在海拔約 1,100-1,300 米的山區脊頂位置。團隊認為,高海拔條件可能是為何這種豬籠草在地底獵食的一個因素。團隊假設,該地區的地底具有更穩定的環境條件,包括濕度,並且在乾旱期間可能有更多潛在的獵物。

報告:

Dančák, M., Majeský, Ľ., Čermák, V., & et al. (2022). First record of functional underground traps in a pitcher plant: Nepenthes pudica (Nepenthaceae), a new species from North Kalimantan, Borneo. PhytoKeys 201:77-97. doi: 10.3897/phytokeys.201.82872

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小肥波

www.facebook.com/siufeiball 最愛吃喝玩樂,望有錢從天而降,全人類不須工作。 文章散見於權威科學期刊《自然》、台灣《泛科學》等媒體;著有《養生大謬誤》及《喪屍——大自然的異常動物》。

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