尼安德特人 12.5 萬年前曾多次圍捕史前巨象 組織水平與社會結構或比想像複雜

最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究指出,尼安德特人有能力以團隊力量,捕獵當時最大的陸地動物古菱齒象 (Palaeoloxodon antiquus) ,這種已滅絕象科動物的重量是非洲像或長毛象的兩倍,最高更可達 4 米。發現不僅顯示人類已滅絕近親之前未經證實的組織水平,而且可能在很大程度上影響了冰河時期之間歐洲的尼安德特人社會結構。

今年較早前,德國 Monrepos 考古研究中心的研究指,在該國遺址 Neumark-Nord 1 發現、有 12.5 萬年歷史的古菱齒象骸骨上有切割痕跡。儘管這些傷痕可能是對因其他原因死亡的結果,但是次由荷蘭萊頓大學舊石器時代考古學系教授 Wil Roebroeks 領導的團隊認為,在同一地點有大量同類切割痕跡的骸骨,必須是被獵殺的。

然而,這些發現亦提出了問題:遺址是否有獨特之處,或者古菱齒象狩獵是否當時普遍的獵食模式。

團隊利用德國東部 Gröbern 和 Taubach 找到的古菱齒象骼骨進行分析。連同此前的骼骨, 3 組骸骨位置均很相近,且都有 12.5 萬年歷史,年代屬於最後一個間冰期期間。當時地球的溫度與現代相似。

團隊指,在該兩組骸骨中發現了與 Neumark-Nord 遺址骸骨相似的屠宰模式,表明在末次間冰期早期,尼安德特人已廣泛獵殺這些巨象。遺址也只有成年雄性古菱齒象,牠們體型比雌性大得多,可能是獨居而不是成群生活。

Taubach 骸骨上的牙印表明大型食肉動物也曾咬過骸骨,但這些牙印非常罕見,足以表明尼安德特人能長時間內阻止來自其他動物的競爭。雖然, Gröbern 和 Taubach 的骸骨可能代表尼安德特人遇到一隻剛死去的古菱齒象。然而,加上 Neumark-Nord 1 的發現,狩獵似乎更有可能是該地區尼安德特人在這個溫暖時期的生活模式。

另外,團隊計算出,從單一古菱齒象個體的肉——即使不是特別大隻的——都能滿足一個尼安德特人每日熱量需求的 2,500 倍。不過,除非獵人有辦法保存肉,否則即使在冬天,肉也會很快變質。

因此團隊推斷,尼安德特人可能擁有我們不知道的保存技術,或是他們能大批聚集在一起享用如此豐富的肉食資源。兩者都會改變現代人對尼安德特人社會的看法,至少在德國是如此。 團隊提出,事實很可能是兩者皆屬實。而且,一小撮獵人不可能攜帶太多的肉。如果他們要保存象肉,他們一定是在附近等待了很長時間,而不是不斷地遷移基地。

來源:
IFL Science, Elephants Twice The Weight Of Mammoths Were Hunted By Neanderthals 125,000 Years Ago

報告:

Gaudzinski-Windheuser, S., Kindler, L. & Roebroeks, W. (2023). Widespread evidence for elephant exploitation by Last Interglacial Neanderthals on the North European plain. PNAS 120 (50) e2309427120. doi: 10.1073/pnas.2309427120

文/AC

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *