巨石陣建造者糞便藏寄生物 疑食生或未煮熟牛雜感染

人類腸道的寄生蟲方面會記錄在糞便中。從耶路撒冷到羅馬再到希臘,考古學家一直在挖掘古老的糞便,以更了解失傳已久的文化中的飲食和疾病。過去的研究均顯示,幾千年來,腸道寄生蟲在歐洲不論窮富的人口中都很普遍。

最新刊於《寄生蟲學》的研究也指,建造英國舉世聞名古蹟巨石陣的人,也可能帶有不少的寄生蟲。

考古學家一直懷疑,在巨石陣附近的新石器時代遺址杜靈頓牆 (Durrington Walls) 居民,是巨石陣的建造者,是次研究則在 5 個當地糞便化石中,發現腸道寄生蟲蟲卵。這些化石有 4,500 多年歷史;一個來自人類,四個則來自狗隻,當中四塊化石含有毛細線蟲 (Capillariid) 的檸檬形卵。

這些絛蟲已知會感染牛和其他草食性動物,而在人類糞便中發現其卵為考古學家提供了新石器時代人口在建造巨石陣時可能曾經吃過甚麼的線索——團隊估計懷疑當時的人,食用的是生的或未煮熟的牛雜,包括腸、肺或肝臟。如果牛在冬季被屠宰前感染了毛細線蟲,這些寄生蟲便很易潛藏在人體腸道。

有參與研究的劍橋大學古病理學家 Evilena Anastasiou 指出,在人和狗糞便化石中都發現毛細線蟲蟲卵,表明當地人口一直在吃受感染動物的內臟,並將剩菜餵給他們的狗。

發現亦得到過去在杜靈頓牆的考古研究所支持,該些研究表明當地牲畜在冬季經常被屠宰。

化學分析表明,一些在冬季被宰的牲畜是由英格蘭南部其他地區,甚至可能是英格蘭北部帶到杜靈頓牆。

除了帶有毛細線蟲的四種糞化石外,第五塊來自狗的糞便化石,含有可感染淡水魚寄生物種 Dibothriocephalus dendriticus 的證據。團隊指,鑑於英國新石器時代晚期捕魚的證據很少,此發現是很有趣,似乎是此狗曾捕獲一條魚。

首席作者、劍橋大學考古學家 Piers Mitchell 表示,這是第一次從新石器時代的英國發現腸道寄生蟲,在巨石陣的附近環境中發現牠們真的很重要。

來源:

Science Alert, The Builders of Stonehenge Left Behind Poop, And We Now Know What Was in It

報告:

Mitchell, P.D., Anastasiou, E., Whelton, H.L. & et al. (2022). Intestinal parasites in the Neolithic population who built Stonehenge (Durrington Walls, 2500 BCE). Parasitology, 1-7. doi: 10.1017/S0031182022000476

文/AC、審 / WL

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