巴西發現兩棲動物竟可產奶哺育後代

最新刊於《科學》的研究指,在巴西發現一種產卵兩棲動物會用脂肪狀、類似奶的物質,來哺養剛孵化的幼體。

哺乳被認為是哺乳類的關鍵特徵,但其他動物包括鳥類、魚類、昆蟲甚至蜘蛛,也可以為其後代產生營養豐富的液體。

在熱帶地區發現的約 200 種蚓螈類 (caecilian) 當中有 20 個品種會以一種乳汁來餵養在生殖系統內孵化的未出生後代。不過,是次研究則首次發現,這類無四肢、大多數生活在地底並且功能性失明的兩棲動物會對體外孵化的後代哺養乳汁,團隊亦指,這種液體「功能上與哺乳類乳汁相似」。

在 2000 年代,學界已發現,某些蚓螈類幼體孵化時已長有牙齒,大約每 7 天就會以母親極具營養的皮膚層為食。有參與研究的巴西布坦坦研究所自然學家 Marta Antoniazzi 形容,幼體每週只吃一次是奇怪的,這不足以讓幼體發育出牙齒。

為更詳細研究這些兩棲動物幼體的奇異攝食習慣,團隊在巴西大西洋沿岸森林的可可種植園收集了 16 條環管蚓螈 (Siphonops annulatus) 及其幼體,其後拍攝並分析其 200 多個小時的行為。

這段影片顯示,除了咀嚼母親的皮膚外,環紋小蝽幼體還可以透過使母親從泄殖腔(生殖系統和消化系統的後部開口)排出富含脂肪和碳水化合物的液體。尖銳的咔噠聲。 幼崽也會把頭伸進泄殖腔裡進食。

加州大學柏克萊分校的演化生物學家 Marvalee Wake 表示,環紋 S. annulatus 「既是皮食動物,又是產奶動物,這項發現非常令人驚訝」。 這可能只是蚓蠑螈眾多生物怪癖之一。 「大多數物種還沒有進行過如此詳細的研究,」韋克說。 “所以,誰知道他們還在做什麼。”

來源:

Nature, Got milk? Meet the weird amphibian that nurses its young

報告:

Mailho-Fontana, P.L., Antoniazzi, M.M., Coelho, G.R. & et al. (2024). Milk provisioning in oviparous caecilian amphibians. Science 7 Mar 2024 Vol 383, Issue 6687 pp. 1092-1095. DOI: 10.1126/science.adi5379

文/AC

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