幹細胞技術成功逆轉肌齡 30 年

逆轉肌齡是很多女性的終身事業,最新刊於 eLife 的研究則指已成功改造了人類皮膚細胞,令當中的分子重置到年輕 30 年的狀態。

不過值得留意的是,研究仍處於非常早期階段,要研發出一些改變衰老的藥物或治療仍有一段距離。

是次研究使用的技術源自 2007 年諾貝爾生理學或醫學獎其中一個得主、京都大學再生醫科學研究所教授山中伸彌的得獎幹細胞研究。他的研究能夠將具有特定功能的正常細胞轉化為可以發育成任何類型的幹細胞。然而,這種方法意味著原本的細胞失去其特定的身份。

領導是次研究的英國巴布拉漢研究所生物學家 Diljeet Gill 指出,過去 10 年學界對分子衰老的理解取得一定進展,現時各團隊都可以測量到人體細胞中與年齡相關的生物變化,而是次團隊則應用到相關技術,重新編碼到皮膚分子至想要的程度。

這種被稱為「成熟期瞬時重新編碼 (maturation phase transient reprogramming) 」的新方法只需 13 天就可以完成編碼程序,比山中團隊所需的 50 天大為縮短,更重要是可令具有特定功能的正常細胞在達到幹細胞狀態之前停止轉化,保有其原始身份和功能。

團隊以包括年齡化學標籤「表觀遺傳時鐘」和細胞產生的基因讀數「轉錄組 (Transcriptome) 」等,確認到皮膚細胞的生物年齡確實已經重置到 30 年前狀態。

膠原蛋白的產生是皮膚細胞的一個關鍵功能,團隊觀察到年齡被逆轉的細胞仍會大量產生膠原蛋白,甚至比未被重新編碼的對照組皮膚細胞產生更多的膠原蛋白,能夠更快讓傷口癒合!

到目前為止,學者還未完全理解成熟期瞬時重新編碼背後的機制是怎樣,但他們認為基因組中有助於控制細胞身份的某些關鍵部分可能能夠逃過重新編碼。

隨著年齡的增長,例如心臟病、阿茲海默症等大量與年齡相關的健康問題需要解決,是次研究同樣可能有助於尋找解決這些問題進展的方法。下一階段的研究相信會是嘗試將技術應用於體內其他類型的細胞。

來源:

Science Alert, Scientists Rewind The Clock of Human Skin Cells to Make Them Act 30 Years Younger

https://www.sciencealert.com/scientists-rewind-the-age-of-human-skin-cells-back-30-years

報告:

Gill, D., Parry, A., Santos, F. & et al. (2022). Multi-omic rejuvenation of human cells by maturation phase transient reprogramming. eLife 2022;11:e71624. DOI: 10.7554/eLife.71624

文/AC、審/WL

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