復活島農產力比想像低 全盛時期或只有 4,000 人居住

多年來,復活島被認為是因為當地人類破壞賴以生存的環境而人口崩潰,但最新刊於《科學進展》的研究則有數據可顛覆此說法。

位於偏遠南太平洋的復活島,以其巨大摩艾 (Moai) 石像,以及其不斷增長的人口因「生態滅絕」崩潰而聞名。該理論由普立茲獎得主、作家 Jared Diamond 等專家提出,認為當地島民以不可持續的速度砍伐棕櫚樹,來建造花園、收穫燃料和移動石像,從而引發了災難。結果,歐洲殖民者在 18 世紀抵達所遇到的人口與以前相比已有明顯分野。

然而,是次研究證實島上最多只能容納數千人。因此,與「生態滅絕」的說法相反,歐洲人抵達時不是遇到復活島殘餘人口,而很可能是當地鼎盛時期,並且是島上可持續的水平。

團隊利用高辨識率短波紅外線和近紅外線衛星圖像,以及機器學習來識別岩石園藝的考古遺址,這些都是復活島居民種植包括紅薯等農作物的方法。

島上的岩石園藝是透過在低矮的地面上,散佈巨石大小的岩石而建造的,這些岩石可以更能防止大風和來自海洋的鹽霧侵蝕。而在岩石之間的縫隙中,島民會用來耕種。

結果表明,全島只有 0.76 平方公里的土地為岩石園藝遺址,面積遠低於先前的估計。團隊解釋,先前的估算可能將天然熔岩流特徵誤以為是岩石園藝。

由新數字推算,單是岩石園藝提供的糧食,當地平均居民人數可能僅為 2,000 人,但如果考慮到其他食物來源例如捕魚或採集香蕉等,數字才可能會增加到約 4,000 人,與先前估計的 17,000 有一定差異。

團隊指出,「生態滅絕」的其中一個主要論點之是,人口必須非常多才能建造所有的摩艾石像。然而,考古證據並不支持大量人口的存在,對摩艾石像本身的研究亦表明,一小部分人可能合作建造並移動這些巨型石像。

不過,無參與研究的倫敦大學學院復活島專家 Sue Hamilton 教授表示,是次研究並不是第一個對「生態滅絕」提出質疑的研究,而研究也有局限性,包括無法完全證明可以從岩石園藝的範圍推斷出人口規模,而且岩石園藝遺址可能來自不同的時代,甚至有一些岩石園藝地點被忽視。因此,當地情況可比研究本身所能解決的複雜得多。

來源:

The Guardian, Easter Island study casts doubt on theory of ‘ecocide’ by early population

Science Alert, The Mysterious ‘Ecocide’ Collapse of Easter Island Never Really Happened

報告:

Davis, D.S., Dinapoli, R.J., Pakarati, G. & et al. (2024). Island-wide characterization of agricultural production challenges the demographic collapse hypothesis for Rapa Nui (Easter Island). Science Advances 21 Jun 2024 Vol 10, Issue 25. DOI: 10.1126/sciadv.ado1459

文/AC

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