德研究:一個茶包含 400 種昆蟲

生物無論走到哪裡,都會留下痕跡,例如包含 DNA 特徵的唾液等各種分泌物、死皮等身體垃圾。昆蟲等無脊椎動物也不例外,牠們如蝸牛般可能咀嚼過正在生長的茶葉,甚至只是擦過這些植物。

最新刊於《生物快報》的研究就指,在 40 個茶葉和草藥樣本中發現了含有 1,200 種不同種類的無脊椎動物證據。換言之,茶都未必是純素飲食。

領導研究的德國特里爾大學生態遺傳學家 Henrik Krehenwinkel 指出,最令團隊驚訝的是在樣本中檢測到的高度多樣性——團隊單在一個茶包中就可發現多達 400 種昆蟲。

團隊在德國雜貨店購買這些市面非常普遍的茶葉和草藥樣本,並總共發現了 3,264 種無脊椎動物的踪跡,包括來自世界各地的捕獵者、食草動物、碎屑動物和寄生蟲,當中有蜘蛛、蟑螂、蟎、蒼蠅、蝴蝶、螳螂等等的 DNA 。

團隊懷疑,這種「驚人」的多樣性是源於加工過程——當茶葉或草藥被磨碎時,來自這些農作物的田所有動物部分,包括完整的昆蟲與卵的 DNA 都被保存與混在整個批次中。

由此產生的環境 DNA 提供了足夠資訊來確定農作物的生長地點,以及反映該地區存在的無脊椎動物生物多樣性。

團隊表明,方法似乎非常適合作為監測節肢動物和植物互動、檢測農業害蟲和識別進口植物材料地理來源的新工具。

然而,團隊認為做法需要標準化,再者現時還不知道某些物種是否會未被發現,因為牠們在周圍環境中可能很普遍,但在這些植物上留下的痕跡較少。

來源:

Science Alert, There Are a Ridiculous Lot of Invertebrate Traces in Your Cup of Tea

報告:

Krehenwinkel, H., Weber, S., Kunzel, S. & Kennedy, S.R. (2022). The bug in a teacup—monitoring arthropod–plant associations with environmental DNA from dried plant material. Biology Letters 18: 20220091. doi: 10.1098/rsbl.2022.0091

https://royalsocietypublishing.org/doi/10.1098/rsbl.2022.0091

文/AC

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