抑鬱有很多種,可能跟創傷有關?

抑鬱不容忽視

抑鬱是導致「失能」(disability) 的其中一個重要原因 (Friedrich, 2017)。據估計,全球約有 4.4% 人口可能受抑鬱症困擾 (World Health Organization, 2017)。

 一提到抑鬱,很多人可能會聯想到:這是懦弱的表現嗎?這些污名的想法當然不合理。另外有些受過教育的人可能會說,「抑鬱是大腦生病了。」關於這個講法,有興趣的讀者不妨參考拙文〈遠離創傷壓力環境 困境下倖存 重建美好生活〉(明報, 2021 年 12 月 27 日)。今日我們不妨從另一個角度出發,一起從多角度了解這個精神健康狀況。

抑鬱有很多種?

抑鬱跟發燒或其他健康狀況一樣,背後其實可能有很多不同的原因。有些學者說,抑鬱是一個「臨床上同質,但病因上異質」(clinically homogeneous, etiologically heterogeneous) 的現象 (Goldberg, 2011; Winokur, 1997)。

以發燒為例,同樣是發燒,有些人可能是因為流感病毒,有些人可能是因為新冠病毒,有些人可能因為傷口發炎,也有些人可能因為其他致病源感染。

至於抑鬱,也有可能是類似情況嗎?

近年,有學者以演化學和腦神經科學的角度提出理論,認為抑鬱或許可以分為12種不同的「亞型」(subtypes),分別由以下各種不同的原因造成:感染、長期壓力、孤獨、創傷、階級衝突、哀傷、感情失意、產後狀況、季節、化學物質、身體疾病和飢餓 (Rantala et al., 2018)。他們認為,現時的抑鬱診斷,以臨床現象為重點,但臨床上相同的現象可能由不同的成因造成,而這對治療方案和介入方法才更有意義。最明顯的例子就是,產後抑鬱,跟季節性抑鬱,以及心理創傷造成的抑鬱,顯然反映著不同的需要。

可能跟童年逆境和創傷後反應有關

事實上,抑鬱的出現,背後涉及複雜的生理、心理和社會方面之因素,而這些身、心因素也可能互相交織 (Saveanu & Nemeroff, 2012)。其中一個愈來愈受到重視的風險因素,就是童年逆境,包括童年受虐、家庭暴力、情感忽略等等,這些都會增加小孩子日後出現抑鬱之風險 (e.g., Chapman et al., 2004; Korkeila et al., 2010; The Childhood Adversity Narratives, 2015)。

 我們最近一項研究,嘗試探討童年逆境跟抑鬱症狀之關係,尤其是兩者之間的中介機制 (mediating mechanism) 。基於文獻回顧和臨床經驗所得,我們認為創傷後壓力症 (PTSD) 之症狀,或許扮演著 mediator 之角色。簡而言之,我們推論,除了童年逆境可能直接導致抑鬱症狀之外,有些經歷過童年逆境的人,他們後來出現 PTSD 症狀,而這些 PTSD 症狀(例如:創傷記憶回閃、迴避行為、創傷相關的非理性想法)又有可能導致抑鬱症狀。經過初步的數據分析,我們將成果發表在 Child Abuse & Neglect  (Fung et al., 2022)。我們提出,如果遭遇過童年逆境的朋友受苦於創傷後身心反應,我們或者更應及早支援,協助他們處理這些 PTSD 症狀,這或有助預防或改善抑鬱症狀。

誠然,目前的研究仍有不少限制,當中的因果關係尚未能清楚確立,尚需更多跟進研究。儘管如此,過往研究之發現,加上這項新研究之初步結果,似乎給予我們一個重要的提醒:同樣是抑鬱,每個人背後的故事都不同,需要的支援也各異。我們是否應該以一個更謙虛、更開放的態度,去支援受抑鬱困擾的朋友呢?

如果您受抑鬱困擾,不妨跟您的醫生、心理學家或社工多溝通,坦白說出自己的需要。

期待日後再跟大家分享。

註:本文內容聊供參考和資訊分享,不能視為醫療建議、診斷或治療,亦不應取代專業醫學建議、診斷或治療。如有健康疑問,請及早向專業醫療人員查詢。

References

Chapman, D. P., Whitfield, C. L., Felitti, V. J., Dube, S. R., Edwards, V. J., & Anda, R. F. (2004). Adverse childhood experiences and the risk of depressive disorders in adulthood [PAPER]. Journal of Affective Disorders, 82(2), 217-225. https://doi.org/10.1016/j.jad.2003.12.013 

Friedrich, M. (2017). Depression is the leading cause of disability around the world. Journal of the American Medical Association, 317(15), 1517-1517. 

Fung, H. W., Chien, W. T., Ling, H. W. H., Ross, C. A., & Lam, S. K. K. (2022). The mediating role of post-traumatic stress disorder symptoms in the relationship between childhood adversities and depressive symptoms in two samples. Child Abuse and Neglect. https://doi.org/10.1016/j.chiabu.2022.105707 

Goldberg, D. (2011). The heterogeneity of “major depression” [PAPER]. World Psychiatry, 10(3), 226-228. 

Korkeila, J., Vahtera, J., Nabi, H., Kivimäki, M., Korkeila, K., Sumanen, M., Koskenvuo, K., & Koskenvuo, M. (2010). Childhood adversities, adulthood life events and depression. Journal of Affective Disorders, 127(1-3), 130-138. https://doi.org/10.1016/j.jad.2010.04.031 

Rantala, M. J., Luoto, S., Krams, I., & Karlsson, H. (2018). Depression subtyping based on evolutionary psychiatry: proximate mechanisms and ultimate functions. Brain, Behavior, and Immunity, 69, 603-617. https://doi.org/10.1016/j.bbi.2017.10.012 

Saveanu, R. V., & Nemeroff, C. B. (2012). Etiology of depression: Genetic and environmental factors. Psychiatric Clinics, 35(1), 51-71. https://doi.org/10.1016/j.psc.2011.12.001 

The Childhood Adversity Narratives. (2015). Opportunities to change the outcomes of traumatized children [BOOK]. http://static1.squarespace.com/static/552ec6c7e4b0b098cbafba75/t/56915f539cadb61a0a0d94a2/1452367700722/CAN_Narrative_1-5-16-v4L.pdf

Winokur, G. (1997). All roads lead to depression: clinically homogeneous, etiologically heterogeneous. Journal of Affective Disorders, 45(1), 97-108. https://doi.org/10.1016/S0165-0327(97)00063-3 

World Health Organization. (2017). Depression and other common mental disorders: Global health estimates  [BOOK]. World Health Organization. http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/254610/1/WHO-MSD-MER-2017.2-eng.pdf 

Andy H.W. Fung, PhD, RSW

Andy 是註冊社工、研究人員,在香港理工大學取得博士學位,研究重點包括心理創傷、精神健康和解離症。他成立網上非正式組織「香港解離症關注協會」,同時是《成為自己的隊友:認識創傷與解離》自助資源之作者。聯絡電郵: andyhwfung@gmail.com

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