新研究否定西藏「最古老兒童岩畫」於 20 萬年前留下 指僅有 1,300 年歷史

大約 20 萬年前,在寒冷的青藏高原邱桑温泉附近,一對史前人類兒童在柔軟的石灰岩上留下了手和腳印,創造了世上最早的岩石藝術。這是考古學家在 2021 年提出的說法,不過最新刊於《考古科學期刊》的研究提出新證據質疑說法,並表明這些手、腳印歷史可能不超過 1,300 年。

2002 年有團隊以熱釋光 (Thermoluminescence) 分析, 指首組發現的 18 個手、腳印在一種稱為石灰華 (travertine) 的石灰石硬化之前造成,歷史可追溯到約 20,000 年前。

2018 年,同一團隊在同一地點發現了第 2 組掌印。這次,團隊使用鈾釷鑑年法 (uranium-thorium) 測定來年代,並在 3 年後發表結果指,掌印是在 169,000 至 22,600 年前的中更新世留下。

該團隊稱掌印是由兩個 7 歲和 12 歲的孩子留下,被認為是地球上最古老壁畫藝術例子,比印尼和西班牙其他著名的史前手、腳印早 185,000 年留下。 此外,邱桑温泉的掌印表明,早在冰河時期代中期,古人類兒童就以某種方式生活在嚴寒的青藏高原上。

然而,是次研究的團隊認為「發現」有相當大的漏洞。例如,鈾釷鑑年法極具爭議性,並且在過往不同研究使用時測出的年代,明顯高於放射性碳鑑年法​​的年代估值。

是次團隊指出,石灰華板完全暴露在自然環境中,因此雨水會去除表面的鈾,而這樣肯定會增加該技術得出的年代估值。為了釋除疑慮,最初的團隊理應分析從同一岩石深處取出的岩芯年代,但他們忽略了這一點。

除此之外,是次團隊表示,在邱桑溫泉發現的兩組掌印在印的數量和保存狀態上幾乎完全相同,但其中一組的年代竟比另一組古老 20 倍,發現令人費解,特別是石灰華非常容易風化。

同時最近有人發現,同一塊石灰岩上刻有兩個藏文字符。該種書寫系統被認為是在大約 1,300 年前引入當地,而且刻文必須是在石灰華硬化之前刻下的。換句話說,石灰岩一定是在過去 1,300 年的某個時間結晶的,這意味著掌印不可能比這個時間更早出現。

是次研究亦強調,現時無任何考古證據支持 20 萬年前青藏高原上存在任何人類物種,而且高海拔和嚴寒條件使該地區無法居住。團隊寫道:「該地區可能遭受冰川或冰緣缺氧條件,對於舊石器時代晚期的人類來說,是最邊緣或難以進入的地區。」

來源:

IFL Science, Prehistoric Children’s Handprints In Tibet May Not Be World’s Oldest Art After All

報告:

Tang, H.S., Xiage, W.D., Yin, J. & et al. (2023). The hand and footprints at Qiusang in Tibet: Recommendations for dating rock art by U–Th. Journal of Archaeological Science

Volume 161, January 2024, 105899. doi: 10.1016/j.jas.2023.105899

文/AC

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *