日研究:小丑魚懂數數目

最新刊於《實驗生物學雜誌》的研究發現,小丑魚可能能夠使用基本的算術,數出其他魚身上最多三條間條,從而判別威脅家園和社會秩序的魚類。

雖然小丑魚外表看起來溫醇,但其攻擊性卻是惡名昭彰。即使是其他群族的小丑魚來到其棲息地時,也會發動攻擊,咬住入侵者並將其趕走,人類潛水者自然也不能倖免。無參與研究的伊利諾大學厄巴納-香檳分校海洋神經科學家 Justin Rhodes 向《科學》表示,他曾經在潛水時被小丑魚咬到流血,形容牠們實際上是地球上其中一種最具攻擊性的動物。

然而,世上已知有 28 種不同的小丑魚種類。具有超級領土意識的小丑魚是如何區分敵我呢?沖繩科學技術大學院大學海洋生態學家林希奈一直想知道這是否與小丑魚的條紋有關。根據物種的不同,小丑魚可以有 0 到 3 條條紋,從腹部到脊椎或從鼻到尾。過往的研究顯示魚密切注意這些條紋。不過,林希奈在 2022 年的一項研究中發現,即使誘餌魚的條紋數量與自己的相同,小丑魚也會花更多時間去咬和追逐木製誘餌魚。

因此,她開始懷疑小丑魚是否真的能數出這些條紋。在是次研究中,林希奈團隊將 50 條實驗室飼養的公子小丑魚 (Amphiprion ocellaris) 放入單獨的水箱中。然後,團隊將另一種常見的小丑魚和三種不同種類的實驗室飼養小丑魚分別添加到水箱中。所有魚都被保護在一個防味的透明盒子內。

這些「入侵者」有不同的橙色和黑色混色以及 1 至 3 條紋,其中一種頂部有一條像臭鼬一樣的條紋。雖然「原生」小丑魚無法追趕或咬住入侵者,但仍然可以衝向牠們並與牠們對望。 當新來的小丑魚擁有與「原生」小丑魚相同數量的條紋時,就會發生這種情況。

接下來,團隊將另外 120 條公子小丑魚分成 3 組,分別放置在不同的水箱中。經過一周的互相了解後,小丑魚群遇到了第 4 種「魚」,牠們是一種橙色樹脂誘餌魚,會是純色、有 1 、 2 或 3 條白色垂直條紋,並由團隊用魚絲將之懸掛在水箱中。

團隊發現,條紋的存在顯然很重要。「原生」小丑魚積極追逐和咬住有 3 條條紋誘餌魚的次數是無條紋的 10 倍。最重要的是,條紋的數量很重要:對 3 條條紋誘餌魚的攻擊頻率是單條的兩倍,以及是 2 條條紋的 1.3 倍。

團隊形容這些發現表明小丑魚不僅會計數,而且還利用這種技能,來保護自己的家園免受其他魚的侵害。

Rhodes 指,研究為小丑魚分辨自己物種的方式提供重要線索,但他還是質疑小丑魚是否真的在數數,或者只是注意到入侵的魚身上有更多的白色。不過林希奈認為這不太可能,因為在她之前的研究中,小丑魚不會單獨對白色做出反應。未來將需更多研究了解小丑魚的數數能力。

來源:

Science, Clownfish may be capable of simple math

報告:

Hayashi, K., Locke, N.J.M. & Laudet, V. (2024). Counting Nemo: anemonefish Amphiprion ocellaris identify species by number of white bars. J Exp Biol (2024) 227 (2): jeb246357. doi: 10.1242/jeb.246357

文/AC

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *