暖化導米德湖水位快速下降 湖底棄屍重新浮面

美國美國內華達州克拉克縣 (Clark County) 著名的米德湖 (Lake Mead) 因近年乾旱嚴重,水位不斷下降。在本年 5 月 1 日,於水壩岸邊更發現了一個鐵桶入面竟藏有一具屍體!

米德湖水壩是美國其中一個最大水壩。不過過去十多年,米德湖水位直線下降,再加上近日的旱災,導致沈積在湖底甚至湖岸邊的發現有機會曝光。

是次發現的鐵桶裡面裝有一具屬於人的屍體,死者已長埋湖底超過 30 年之久。當地兇案組探員 Lt. Ray Spencer指出,經詳細分析後,在鐵桶裡面的骸骨身上找到子彈孔的痕跡,因此定性為謀殺。探員亦由衣物及鞋子等推斷死亡時間大概是 70 年代到 80 年代早期。

自此,陸續有更多屍體浮面。

六日後,在米德湖的另一端 Callville Bay ,兩名姐妹在撐船時發現更多人體殘骸,包括一個連著牙的下顎骨。當地的法醫人類學家分析了曝光的骸骨,但依然沒有找到死因,也暫時無找到任何他殺的痕跡。

圖: Lake Mead, Wikipedia

米德湖為橫跨七個州份,超過數百萬人提供用水;湖水來自科羅拉多河,透過胡佛水壩攔截而成。而在滿水的時候,按照美國太空總署地球觀測站 (NASA Earth Observatory, NEO) 指出米德湖能儲水共 9.3 兆加侖(352 億立方米;香港萬宜水庫最高儲水量為 2.81 億立方米)之多。最接近滿水的年份可以追溯到 1999 年,自此水位就穩定的下降。而隨著暖化的關係,水位下降更有嚴重的趨勢, NEO 表示可能是周遭環境過去一千多年來最嚴峻的乾旱情況。

2020 年 8 月,米德湖的儲水量只達到其容量的 35%。而在 2022 年 5 月 9 日的當天,米德湖水位是距離海平面的 321 米,與 2000 年的數字相比已經下降了 49 米。按照 CNN 報道,是自 1930 年來,米德湖最低的儲水量。

旱災與全球暖化都沒有舒緩的趨勢,隨著水位降低,更多埋藏在湖底的秘密將會慢慢浮現。

來源:

Weisberger, M. 2022. Submerged human corpses rise from drought-striken Lake Mead. Live Science. Retrieved from: https://www.livescience.com/drought-lake-bodies?fbclid=IwAR0HkCyDfS0D_FSr8i76B8dvYzqZHDDR5NnDUlrVbIneFcL7K0w9B0RK67w&utm_campaign=socialflow 

文 / WL、審 / AC

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