暖化致阿爾卑斯山山峰積雪 38 年迅速消退、植被增加

最新刊於《科學》的研究指,阿爾卑斯山山峰上的積雪正在迅速消退,原本白雪皚皚現已被綠化,充滿植被覆蓋。

該研究分析了 38 年來該個橫跨整個歐洲標誌性山脈的衛星圖像,突顯氣候變化越來越嚴重。

研究首席作者、巴塞爾大學生態學家 Sabine Rumpf 指出,團隊非常驚訝阿爾卑斯山的巨大綠化趨勢。

綠化是極地公認的現象,但迄今為止尚未在山區大規模出現。然而,由於兩極和山脈的氣候變化速度都比地球其他地方快,學界一直懷疑高山有類似影響。

為進行分析,團隊檢查了海拔 1,700 米的地區,但排除用於農業、森林和冰川的位置。

根據涵蓋 1984 年至 2021 年的衛星圖像,這些高山地區在夏季有近 10% 範圍不再存在積雪。

Rumpf 指出,衛星圖像只能驗證這些地區有無積雪,但氣候變化第一個影響是減少積雪的深度,而從太空是看不到這種變化。

其次,團隊使用波長分析以檢測葉綠素的含量,從而比較各高山地區的植被量,並發現有 77% 地區的植物有所增加。

團隊指出,綠化以三種不同的方式發生:植物開始在以前不存在的區域生長;由於有利條件,植物長得更高、更密集;最後在低海拔地區正常生長的特定物種轉移到更高海拔的地區。

Rumpf 指出,氣候變化意味著阿爾卑斯山地區有更長的植被期、有更多促進植物生長的良性條件,因此植物可以生長得越來越快,而這種效果是累積的——天氣越和暖,降水量越多,而這將更多會是雨而不是雪。

這亦將會造成更多影響。首先山區居民大部分飲用水來自融雪,如果水不以雪的形式儲存,會通過河流更快流失。之後,只能適應高山環境的棲息地物種亦難以生存。另外,積雪消退也會損害旅遊業,而旅遊業是阿爾卑斯山地區的主要經濟驅動力。

團隊認為,雖然高山綠化可以增加碳封存,但這反饋循環更有可能增加山區的暖化和永久凍土融化。

雪會反射大約 90% 的太陽輻射,而植被則會吸收更多太陽輻射,並以熱量的形式將能量輻射回來,這反過來又進一步加劇暖化、融雪和形成更多的植被。

阿爾卑斯山的未來仍無法確定,團隊希望在幾年內重複類似的研究。

來源:

AFP, Snow-Capped Alps Are Going Green, And You Can See The Consequences From Space

報告:

Rumpf, S.B., Gravey, M., Brönnimann, O. & et al. (2022). From white to green: Snow cover loss and increased vegetation productivity in the European Alps. Science 2 June 2022; Vol 376, Issue 6597, pp 1119-1122. doi: 10.1126/science.abn6697

文/AC、審/WL

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